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Indie Pop Folk  /  Folk Rock  /  Cantautora  /

Y otra de esas artistas que tanto me gustan y de la que ya os he hablado anteriormente, en concreto en el 2014 con aquel fantástico disco titulado "Dear Great Canyon". Sí, os estoy hablando de Joana Serrat y ahora os la vuelvo a traer con motivo de la publicación de su último trabajo "Cross the Verge". 

En este trabajo sigue la senda iniciada en el primero, un folk pop de raíces country; pero este disco tiene algo más, hay más aire pop lleno de una belleza musical que impresiona. Una producción exquisita a cargo de Howard Bilerman, que ha trabajado con gente de la talla de Arcade Fire o Vic Chesnutt, nada más y nada menos... y también con una de mis artistas preferidas, Basia Bulat... casi nada.. además ha sabido rodearse de músicos de la talla de Gavin Gardiner (The Wooden Sky), Toni Serrat, Neil Halstead (Slowdive) o Ryan Boldt (The Deep Dark Woods), así como la propia Basia Bulat, ya mencionada... 

Joana Serrat nos regala un disco precioso, lleno de belleza y de una calidad indiscutible. "Cross the Verge" es un paso más en la carrera de esta artista; pero no es un paso cualquiera, es un avance rotundo y definitivo hacia la excelencia. Un disco impresionante. 




Cloudy Heart



Que lo disfrutéis...
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Blues  /  Jazz  /  Gospel  /  Country  /

Hoy os traigo algo muy especial. Me han gustado tanto sus discos que no sabría por donde empezar. Un largo y un EP. Sabéis que no soy muy de traer EP's, aunque de vez en cuando hago excepciones. Cada vez más, porque cada vez en más ocasiones los grupos y solistas nos regalan en ese formato auténticas maravillas que es imposible pasar por alto. Pero en este caso, las maravillas coinciden en el mismo año. Un largo y un EP... 

Os hablo de Rhiannon Giddens que en el año pasado publicó en febrero el largo "Tomorrow Is My Turn" y en Diciembre su EP "Factory Girl" tan espectacular y extraordinario como el largo. El disco me gustó mucho y era una de esas recomendaciones guardadas para que no se me olvidase decíroslo cuanto antes. El EP fue un impacto brutal que me hizo no posponerlo más. Es una maravilla... 

En ambos encontraréis altas dosis de jazz, de blues, de gospel y country, todo aderezado con un rock clásico, casi primigenio que la norteamericana, que fuera la voz principal de Carolina Chocolate Drops, interpreta con el calor emocional y toda la intensidad de los artistas de raza, de esos que brillan con luz propia. Los dos trabajos son espectaculares, el disco largo, "Tomorrow Is My Turn" es uno de los mejores del año pasado; el EP "Factory Girl", es, incluso, mejor... Rhiannon Giddens; una auténtica experiencia, os lo aseguro. Una voz excepcional... 





Waterboy



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Pop Folk  /  Country Folk  /

Como sabéis los que seguís desde hace tanto mMusic -muchas gracias- las primeras semanas del año -meses- son para esos discos que se quedaron sin recomendar en el año pasado y que no se deben quedar en el tintero. 

Uno de ellos es este "Servant Of Love" que firmó Patty Griffin allá por el mes de Septiembre en el que nos encontramos un largo muy bien hecho, desde el folk más actual, más moderno, pero sin añadidos, de ése con carácter y personalidad, con la autenticidad de lo bien hecho, de la excelencia más natural. De esos discos para escuchar sin interrupciones ni distracciones, hablando de la alegría, del dolor, de la vida y de la muerte... en ese folk auténtico que de vez en cuando echamos de menos, al menos interpretado y elaborado así... 

Un disco en el que hay algo de blues, de country y algo de ese folk profundamente americano, casi indigena en algunos momentos -"Everything's Changed" es un claro ejemplo de esto último que os digo... Patty Griffin nos regala todo su carácter en "Servant of Love", no os lo perdáis, es un regalo estupendo... 




Servant of Love



Que lo disfrutéis...
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Indie Pop  /

Haley Bonar hizo en el mes de mayo del pasado año uno de esos discos breves, llenos de encanto y música brillante, que no es bueno dejar escapar. Se trata de "Last War", nueve canciones que van poco más allá de la media hora, y en el que se aleja un poco de sus anteriores discos. Éste es ya el quinto. 

Hay mucho de pop agradable, con algo de lo-fi, en una voz dulce, traviesa y casi adolescente. Unas melodías que nos recuerdan mucho esos tiempos ochenteros de cantantes rebeldes femeninas que, sin embargo parecían venir de sonidos sesenteros. Estribillos de pop poderoso, entre profundo y minimal, con melodías que se mueven entre un tono agridulce y un indie pop con toques de shoegaze. En el precioso tema "From a Cage" los coros los hace el mismísimo Justin Vernon...

En definitiva, un disco breve, lleno de esa intensidad que no parece ser intensa, de esa profundidad que no desciende demasiado, de una rebeldía dulce, traviesa y cautivadora. Haley Bonar y su "Last War" es uno de esos trabajos agradables de escuchar. No os lo perdáis, es pop de ése del bueno...  




Last War



From a Cage



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Folk Rock  /  Indie Folk  /

Últimamente os traigo a muchos grupos de los que ya os he hablado anteriormente, con el motivo de la publicación de nuevos trabajos de estas bandas. Eso significa que mMusic lleva ya un cierto tiempo recomendando música... porque del grupo de hoy The Rural Alberta Advantage, ya os recomendé en su momento aquel fantástico debut que fue "Hometowns" del 2009, (tras haber publicado sendos EPs más que interesantes); y posteriormente, hice lo propio con el segundo trabajo, "Departing", del 2011, otro paso más en ese estilo peculiar y muy propio de los canadienses.

Pues bien, como no hay dos sin tres, hoy os recomiendo su tercer trabajo, "Mended with Gold", en el que siguen la estela perfectamente marcada de los dos largos anteriores; una especie de Country pop folk con ciertos tintes de épica controlada, en este caso con más protagonismo para la peculiar voz de Nils Edenloff y un poco menos para Amy Cole, la otra voz cantante del grupo. Seguimos con ese estilo sin complejidades donde las letras adquieren especial protagonismo y nos hablan de sentimientos comunes y emociones cotidianas. 

Las influencias originarias siguen estando -inevitablemente me recuerdan a Neutral Milk Hotel, salvando logicamente las distancias- pero en este caso la producción parece más cuidada. Eso sí, el grupo funciona mejor en marchas más lentas que cuando empiezan a "darle caña" a sus melodías. Quizá este tipo de composiciones requieren cierta intensidad profunda al estilo Jeff Mangum.

The Rural Alberta Advantage es ya un grupo fetiche en mMusic. En su tercer trabajo "Mended with Gold" nos dejan otro pasito más en su interesantísima colección de canciones... lo dicho, últimamente os hablo mucho de grupos que ya han pasado por mMusic, algunos como ellos, varias veces... nos vamos haciendo mayores...





Terrified




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Indie Pop Folk  /  Folk Rock  /  Cantautora  /

"Dear Great Canyon" de Joana Serrat, el disco que os traigo hoy, es uno de esos trabajos bien hechos, de ambiente cercano, de melodías preciosas y producción exquisita.

Y esas sensaciones nos llegan desde la primera vez que escuchamos el disco. La calidad no se hace de rogar y nos llega enseguida, con mucho de las influencias de ese Rock Folk americano clásico que va desde Neil Young a Bob Dylan. La calidad de cada una de las canciones, lo bien hechas y bien interpretadas que están... todo logra que estemos, sin duda, ante uno de los trabajos más interesantes y notables del panorama nacional, aunque Joana cante en inglés.

Éste es su segundo trabajo bajo el nombre de Joana Serrat. El anterior, aprovecho para recomendarlo igualmente. Aquel primer largo se llamó "The Relief Sessions" y salió a la luz en el 2011. Antes de estos dos excelentes discos había realizado otros dos como J.S.T. Pero sin duda, es éste "Dear Great Canyon" el más exquisito, el más maduro, el mejor realizado y con una producción sobresaliente.

Doce temas que nos mezclan los momentos más grandes del Folk americano más universal con un indie pop sereno, tranquilo y controlado, para no desentonar con la intención inicial. Y no esperéis una cantautora más de las que tan al uso tenemos ahora. Aquí, además de la calidad supuesta, tenemos un tono diferente; porque sin ser íntimo nos suena cercano y nos conquista; porque sin ser especialmente osado nos sorprende y nos cautiva; porque sin dejar de ser una cantautora de pop nos acerca a un género de country folk americano, muy dificil de no hacerlo bien... y en esto último Joana Serrat no sólo aprueba con sobresaliente sino que nos deja con ganas de más, con ganas de ver cual es la continuación de este extraordinario "Dear Great Canyon"...




The Blizzard



Cold



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Folk / Country Pop / Cantautora /

Carly Ritter tiene en sus venas la música que plasma en el álbum de debut y título homónimo que nos presentó a finales del pasado mes de Agosto.

Ella es nieta de la estrella del country Tex Ritter (...y su padre es el actor John Ritter...) pero en su disco, si bien recoge mucho del country de su abuelo, hay más pop escondido, más folk que aflora desde la primera escucha en unas composiciones clásicas, de instrumentación ortodoxa para el género, temas al estilo Carole King y una voz perfectamente domada para interpretar cada una de las canciones sin desbocarse, sin restar protagonismo a las melodías y las letras.

Es música popular, pero al estilo californiano. Es country, pero sin los rasgos más radicales del género, más bien con una tendencia al pop que dulcifica y hace extraordinariamente atractivo el repertorio de este prometedor álbum de debut.

Todo el disco tiene cierto tono clásico. Incluso el hecho nada irrelevante de haberlo grabado en el mítico sello Vanguard Records o haberse hecho acompañar en los temas de Joachim Cooder, hijo del genial Ry Cooder, que incluso, acompaña a ambos en algunos de los temas.

Lo dicho. Un álbum que nos enseña una artista emergente en su estilo de country pop, folkie y californiano. Un estilo que Carly Ritter parece dominar de principio a fin... lo lleva en la sangre...




"It Don't Come Easy"



"Storms On The Ocean"



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Pop Rock / Cantautora /

Me gusta mucho Neko Case. Todos sus trabajos tienen un halo especial de extraordinaria genialidad, de talento atrevido. El pasado 2 de septiembre publicó su último trabajo, de título sencillo: "The Worse Things Get, the Harder I Fight, the Harder I Fight, the More I Love You". Y ayer fue su cumpleaños... desde mMusic, muchas felicidades!!!

Tras publicar en el 2009 el extraordinario "Middle Cyclone" y en el 2006 el más extraordinario aún "Fox Confessor Brings the Flood", ahora nos regala un nuevo disco lleno de carisma y melodías inigualables, que no suenan como nadie más, diferentes, originales y llenas de esa calidad que sólo tienen los artistas creativos de verdad.

Para los doce temas del disco se ha sabido reunir de amigos y conocidos de The New Pornographers, My Morning Jacket, o Calexico, entre otros...  once canciones más una fantástica versión de "Afraid" de Nico en los que encontramos unas melodías directas, que llegan de forma casi espontánea a nuestro cerebro para hacernos rendirnos a sus pies junto a unas letras llenas de un lirismo al alcance tan solo de unos privilegiados.

La virginiana nos vuelve a sorprender y al mismo tiempo no defrauda a los que, hace mucho tiempo, decidimos seguir a esta artistaza en mayúsculas, genuina y atractiva... y llena de genialidad... sí, me gusta mucho Neko Case...




Night Still Comes



Man



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Pop Rock / Pop Folk /

Con una formación liderada por Arrah Fisher, pero que ha ido cambiando con el tiempo, Arrah and the Ferns nos presentan en este 2013 su último trabajo: "Make your Mind".

La banda de Filadelfia nos trae de nuevo su pop rock brillante y lleno de calidad en nueve canciones que no se arrugan, que están impecablemente interpretadas, con una instrumentación bien conjuntada, elegante la mayoría de las veces y sucia cuando el tema lo requiere. El grupo controla perfectamente los tiempos que quiere marcar y por donde quiere llevar al que lo escucha. Y el camino marcado es un indie rock, con algo de pop ochentero, ritmos folk, estribillos amables como el del tema inicial "Tell Me", que parece querer invitarnos a cantar y bailar con ese oh-oh-oh pegadizo...

La voz de Arrah es personal, de esas voces que los que seguís mMusic sabéis que me gustan tanto. Dulce y agresiva a la vez, poderosa y frágil a partes iguales. Y sabe adaptarla al carácter de cada tema. Cuando alegre, alegre. Cuando oscura, un poco más oscura... Hay algo lejano de herencia -muy lejana, eso sí- de grupos pop rock ochenteros, con voz femenina al frente, aunque con unas composiciones más luminosas, menos sucias. Siempre bien construidas y muy atractivas. Es uno de esos discos que, a la segunda escucha, ya tarearamos en nuestro cerebro...

La banda publicó en el 2006 su disco debut: "Evan is a Vegan", un disco sorprendente, mucho más folk, más acústico, más country y más fresco que este "Make your Mind". También menos elaborado, con la virtud del desparpajo del primer trabajo pero aventurando mucha clase. En 2010 consolidaron esa calidad, en una evolución tranquila y casi lógica con "All the Bad in One Place", en este caso avanzando hacia un pop más alegre, brillante, soleado, dejando más de lado esa faceta country y rural de su primer disco.

Y tras un EP en el 2011, nos presentan ahora este "Make your Mind", donde parecen haber encontrado su sitio musical, su estilo y su carácter. Una madurez que se ha fraguado en estos siete años de trabajo y cambios en la formación y que nos permiten disfrutar ahora de Arrah and the Ferns como un grupo al que no hay que dejar de seguirle la pista...




Go Back



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Pop Folk / Rock Folk /

The Olms son Pete Yorn y J.D, King. Así reza en su web. Y los dos, en un pequeño estudio al sur de California grabaron su disco, de título homónimo. Conozco más la trayectoria de Pete desde aquel espectacular "Musicforthemorningafter" del 2001...Y el "Break Up" del 2009 con Scarlett Johansson...

Una colección de preciosas canciones con elementos de folk, bluegrass, rock, country pop o country rock y algo de un pop muy reconocible. Un disco tranquilo, apacible, con melodías que rezuman cierta nostalgia, que en ningún caso suenan retro, sino directas y cercanas, brillantes y acogedoras. Temas como "Wanna Feel It" os sonarán a unos Belle and Sebastian de los sesenta, mientras que otros como "On the Line" os parecerán más cercanos a una especia de psicodelia pop setentera. Podéis escuchar instrumentos "no convencionales" del pop, como la tuba de fondo en "Rise and Shine" (con un tempo muy Beatle en el último tercio de canción...)   o el arpa de boca en "A Bottle of Wine Etc.". En realidad, hay un aire muy "Beatles" en todo el disco...

Las letras tienen un punto agridulce; con una especie de optimismo quebrado por algún motivo, pero sólo un poco, y los referentes y grupos del dúo parecen claros, tal y como reconocen ellos mismos en su Bio: The Beach Boys, The Kinks, The Animals... Han grabado el disco en Harvest Records, un sello recuperado hoy y que, en su día, llegó a publicar discos de Pink Floyd y la ELO.

Pete Yorn y J.D. King nos dejan un disco delicioso... un disco con su mismo nombre, The Olms...




Wanna Feel It



Someone Else's Girl



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Indie / Country Pop /

El 26 del pasado febrero salió a la luz el segundo disco de la banda Mount Moriah, que debutase en el 2011 con un disco de título homónimo más que notable y que en este segundo trabajo, "Miracle Temple" pasan la reválida con creces.

El disco se mueve en el campo del pop-country-folk, algo nostálgico y con esas gotas de indudable calidad que dejaban aquellos grupos de los ochenta de cantante femenina, de los que ya os he hablado alguna que otra vez en mMusic y que todos tenéis en la cabeza. Unos grupos que giraban en torno a la figura irresistible de la voz y personalidad de la mujer al frente de la banda. Y eso mismo es lo que destila este trío, con la cantante Heather McEntire como esa imagen imantada que atrae todo lo que se pueda referir de esta banda.

Los elementos de ese indie pop-folk son variados. Hay más soul que en el disco anterior y las gotas de country están mejor matizadas. Pero, sobre todo, hay una producción mucho más cuidada, mejor elaborada, más elegante y, evidentemente, más madura, con instrumentaciones trabajadas y bien desarrolladas que logran como resultado un sonido de altísimos quilates.

El grupo es capaz de coger todos estos elementos, darles forma y personalidad propia y lograr un sonido que aunque trae reminiscencias de otros muchos grupos conocidos, no por eso dejan de tener la calidad de banda grande, de grandes hechuras, de elegante música...

Y si destacable es la voz, las melodías y la producción, no lo es menos la calidad de las letras. Algo oscuras, profundas, pero muy, muy bien escritas. Y en la garganta de McEntire, esos textos se convierten en algo excelente.

Mount Moriah no sólo se consolidan en este segundo trabajo como una de esas bandas a seguir sí o sí... además han hecho un disco extraordinario que supera, con mucho, las expectativas que generaron en el primero... sólo queda rendirnos a ellos...




Younger Days




Bright Light




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De vez en cuando me gusta escuchar un disco de esos tranquilos, de cantautor/a, con letras cuidadas y melodías dulces.

Pues el trabajo de Polly Paulusma es el último disco que he escuchado de este tipo. Y sí, es todo eso en una primera escucha; pero profundizando en su último album "Leaves from the Family Tree" encontramos muchísimos más elementos musicales...

Las trece canciones de este disco tienen mucho de indie folk, pero también algo de un country-pop suave y delicado; hay arreglos de violín apenas esbozados, para no recargar; hay pianos, siempre acompañando de una forma sutil; hay una producción sencilla pero elegante. Hay muchos matices, en definitiva, que hacen de este disco algo más especial que el trabajo de una cantautora más.

El resultado es algo íntimo, pausado y sentimental. De esos discos para escuchar relajadamente y dejarse llevar por la suave voz de Polly. Unas melodías y unas letras de las que llegan muy hondo y dejan la agradable sensación de una música sencilla, trasladada de la inspiración a la guitarra de forma directa, intuitiva y femenina.

Esta artista inglesa debutó en el año 2004 con "Scissors in my Pocket", un álbum muy bien recibido por la crítica musical que ella misma estaba autograbando cuando la contrató el sello "One Little Indian", que tiene en su catálogo artistas como Bjork, Asobi Seksu, Olöf Arnalds o Sinead O'Connor.

Tras una especie de amago de disco en directo por enmedio, en el 2007 publicó su segundo trabajo "Fingers and Thumbs" y, desde entonces hasta ahora no habíamos sabido nada de ella.

En este 2012 publica el mencionado "Leaves from the Family Tree", con un sello creado por ella misma.
A Polly Paulusma y a su sello le deseamos toda la suerte del mundo, su talento lo merece...




(...como no he encontrado vídeos de canciones de este disco, os subo unos de sus trabajos anteriores...)

I Was Made To Love You ("Scissors in my Pocket"-2004)




The Woods ("Fingers and Thumbs"-2007)




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Aimee Mann lleva a sus espaldas siete álbumes de estudio desde que debutara con aquel encantador "Whatever" en 1993. Este Septiembre ha publicado su octavo trabajo con el título de "Charmer", que contiene once canciones de pop melódico con cierto saborcillo a los ochenta.

La cantante de Virginia vuelve a la escena musical desde que en el 2008 publicase "@#%&*! Smilers" y lo hace con un puñado de temas de corte casi tradicional, guitarra y piano en melodías atractivas y arreglos sencillos, entre el pop y el country más dulzón.

Aimee Mann es una especie de superviviente moviéndose en los límites del "star-system", una artista nominada al oscar y con un Grammy... En sus inicios, allá por mediados de los ochenta, lideró un grupo llamado Til Tuesday que tuvo cierto éxito de crítica. Ya en solitario publica el mencionado "Whatever" con la exquisita producción de Jon Brion, que cuenta con ella para la banda sonora de la película "Magnolia", que la lanza a un éxito mediático en el que la cantante no parece sentirse muy cómoda hasta llegar al punto de montar su propio sello con el que ha publicado el resto de su trabajo hasta la fecha, incluido este "Charmer" que salió a la luz el pasado 18 de Septiembre.

Mann demuestra de nuevo su solvencia a la hora de componer temas directos, sencillos, emocionales. Sus letras nos muestran una compositora madura, independiente, con pequeñas historias contadas de forma exquisita, compactas, rotundas, perfectamente estructuradas, quizá -incluso- demasiado "académicas" y regulares, pero siempre efectivas, correctas y logrando una emotividad que nos suena cercana, familiar...

En este álbum todas esas características se acentúan un poco más, logrando que el disco tenga un poso más sombrío que anteriores trabajos.

Aimee Mann es una artista coherente y equilibrada (...y quizá no todo lo valorada que se merece...)
Y eso es lo que nos vamos a encontrar en "Charmer". Coherencia, equilibrio y mucha, mucha belleza....



Charmer




Living a Lie




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Ben Kweller es uno de mis artistas favoritos, lo sigo desde sus inicios, con aquel maravilloso "Sha Sha"... y aunque su "Changing Horses", del 2009, su último disco hasta ahora, no estaba -en mi opinión- en el nivel más alto, seguía estando en unos registros de calidad excelentes, en un terreno de pop-country dulce que le sienta bien al tejano. Así que en estos casi tres años he estado esperando de nuevo su último disco con ciertas ganas de reconciliarme con él al cien por cien después del tiempo transcurrido.

Y desde Febrero estoy escuchando su ultimo trabajo que lleva por título "Go Fly a Kite".

En los trabajos de este chico hay algo especial; una cierta frescura original de talento innato, sin aderezos artificiales y en Go Fly a Kite hay mucho de eso; seguimos con ese pop alegre y juvenil del precoz Ben Kweller, que, a sus 31 años, nos presenta una formidable colección de canciones luminosas, de ésas que dan buen rollo si las pones en el coche; un pop enérgico, de piano y guitarras generosas en su sonido y poderosas en su participación; estribillos pegadizos y temazos como "Jealous Girl", "The Rainbow", la espectacular "I Miss You" o la poderosa "Time Will Save the Day" que parece sacada de un disco de la mejor época de Weezer... y no me olvido de "Gossip", la mezcla juvenil entre Ben Folds y Paul McCartney...

En este disco Ben Kweller deja claro que es un talento precoz e inigualable en eso que llaman "power-pop", en las melodías fáciles que dejan una huella imborrable. Es música positiva, alegre, con letras optimistas. Un disco excelente para oir en tiempos de crisis. El joven Kweller nos regala un trabajo estupendo que, no sólo nos engancha del todo a su música, sino que nos deja con ganas de más...

Definitivamente, este chico es uno de esos genios precoces que nos sigue premiando con su talento... y nosotros se lo agradecemos enormemente...


Jealous Girl




Gossip




I Miss You




Que lo disfruteis...
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Es dificil definir a Balthrop, Alabama.

Es un grupo de folk, pero en negativo fotográfico. En esta banda las partes blancas del folk son negras y viceversa. Es como si las canciones folks las cantaran en pleno apocalipsis zombie. Y esta metáfora es más acertada de lo que podais imaginar a primera vista...

Su música es divertida, diferente, saltando de voz de chico a voz de chica, en melodías inesperadas, de letras que hablan de amor, de paro, del fin del mundo, de pérdidas y soledad y otras cosas cotidianas.

El resultado es una fusión irregular, pero hermosa. A veces las voces son íntimas y a veces distorsianadas en falsetes que parecen desacompasados y desafinados, pero cuyo resultado hace que las canciones se metan en la cabeza desde la primera escucha y te acompañen mucho más que a la tumba... otra metáfora adecuada... alguien dijo de ellos que eran como si todos los del pueblo se juntasen en la plaza a cantar, trayendo cada uno el instrumento o juguete de su casa... Exacto...

Y sí... el nombre es el del pequeño pueblo en el que viven los diez o doce miembros del grupo...

"We have Electricity" salió a la luz el mes pasado y es un espectacular trabajo, discazo como la copa de un pino. Compradlo antes del día final...


A Balthrop, Alabama lo conocí gracias a esa inmensa sabiduría musical sin fondo de mi amigo Jaskin.
Así que esta entrada, como tantas otras, va por él...


Electricity




God Loves my Country




I look at You




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Lambchop es un grupo al que no se ha llegado a reconocer del todo la calidad y la excelencia de sus trabajos. El grupo que gira alrededor de la figura y -sobre todo- de la peculiar y espectacular voz de Kurt Wagner, tiene trabajos excelentes, no valorados del todo en su justa medida, o no, al menos, como yo creo que se debían haber valorado... y hace cuatro días -literalmente, el día 21- acaban de publicar "Mr.M", undécimo album de estudio y otra de esas joyas que hay que añadir sí o sí a nuestra discoteca. Son once canciones (quince en la edición vinilo) exquisitas en las que mezclan esa especie de pop-country, country-folk o pop-jazz con algo de swing tan dificil de definir, pero tan suyo, a la vez...
El disco es una especie de homenaje a Vic Chesnutt, que se suicidó en el 2009, amigo de Kurt Wagner y cuya muerte le marcó profundamente... el lunes pasado era entrevistado en Siglo XXI de Radio3 y el propio Kurt Wagner explicaba que era un disco que hablaba del amor que se descubre después de haber perdido a alguien, y reconocía que para él esa pérdida era la de Vic Chesnutt... además de definir este trabajo como un estilo "Sinatra psicodélico" (palabras textuales del propio Kurt...).
Como curiosidades comentaros que en toda su larga discografía Lambchop nunca había usado en ninguna canción de su obra la palabra "Love"... hasta este disco en la que la palabra se usa en el último corte...
Una obra magistral que os recomiendo encarecidamente, porque no sólo me está gustando, me está conquistando hasta la última nota...


Gone Tomorrow




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Es el triunfo de la sencillez. Una sencillez elaborada, eso sí. Una sencillez que hunde sus raices en el pop de toda la vida, con pequeñas gotitas de folk o country, pero que va más allá. Mucho más allá. Es recorrer un camino largo sin apartarse de la orilla, sin perder de vista la raiz original. Desde esa sencillez usan sus guitarras y sus voces de forma magistral, logrando temas que enganchan desde la primera escucha. Aquí no hay adornos superfluos, ni originalidad, ni complejidad, pero el resultado es un trabajo alegre, que transmite felicidad y tranquilidad. 
En el año 2009 Destry publicaron "It Goes On" y en esa misma línea, el año pasado "Waiting on an Island", un disco que deja muy buenas sensaciones en estos tiempos que corren…


 Never Let You Go



Don't Break My Heart



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Armonías vocales con un toque folk-country. Claro. Eso de las armonías vocales debe ser fácil si se comparten genes. Como las hermanas Callie y Phoebe Cryar, que formaron un dúo y, pensándolo mejor, se pasaron a un cuarteto. Y para eso que mejor que contar con Taylor y Bruno Jones que aportan unos ritmos adictivos. También hermanos. Y así no rompemos la armonía. El año pasado publicaron "Tell Your Mama", en el que encontramos las armonías mencionadas, mandolinas, ukeleles... Claro. Siendo de Nashville, casi es obligado. Letras que hablan de caminos polvorientos, campos de algodón, predicadores... y que hacen del disco una preciosa maravilla, única, natural, de raices americanas, de voces espectaculares y melodías contagiosas.
Un muy buen disco, que se deja escuchar con facilidad y que gusta más en cada escucha. The Vespers recogen ese espíritu bluegrass de la tierra, un folk al que se la ha quitado el polvo y se ha quedado en unas canciones brillantes y hermosas...


Not So Nice




Cottonfield





Tell Your Mama




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Hacía mucho tiempo que no subía algo sueco.
Pues bien, desde Malmö el grupo Emerald Park publicó hace un par de meses "Reality Bites" (nada que ver con ninguna peli...) después de que en 2004 publicaran "Sadness Within", su album de debut, y en 2008 sorprendieran con un espectacular "For Tomorrow". Y os recomiendo que escucheis los tres, porque el primero sorprende con un sonido, como os lo diría... nada sueco... sin embargo en el segundo y en este último se acercan más a la delicadeza que ya conocemos del pop nórdico, pero con un punto un tanto extraño... en su trayectoria encontrareis influencias folk y pop, pero también algo de country y algo de cantautor acústico...
A mí me han gustado... espero que os gusten o, cuando menos, os sorprendan...


For Tomorrow (2008)




Lights of Sunday




Pasadena




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Ya hablamos de ellos aquí en el blog con su espectacular trabajo anterior. Ese "Oh my God, Charlie Darwin" era un extraordinario trabajo de principio a fin.
Y en este 2011 han publicado "Smart Flesh". Y un servidor ha cogido este disco con el entusiasmo del buen sabor de boca dejado por aquel. Y este servidor se ha defraudado.
Sí es cierto que el disco tiene temas muy buenos como "Boeing 737" y que comienza prometiendo ser una digna continuación del "Oh my God..." pero esa sensación se desvanece enseguida. El disco se va quedando sin fuelle según avanzan los temas aunque deja una buena sensación final con una pequeña remontada en los dos últimos temas.
Pero estoy hablando de gustos. Los discos gustan o no. Y a mi este disco me he dejado un poco frío. Sin embargo quiero romper una lanza por ellos. Se han esforzado en conseguir un sonido "auténtico" hasta el punto de grabarlo "al natural" en una vieja fábrica abandonada, intentando lograr una sensación de amplitud, grabando los temas directamente a un micro colocado a algunos metros. Han restaurado y recuperado instrumentos caídos en desuso. Y esa intención artística y casi manual es de agradecer en los tiempos que corren.
Pero el resultado no llega a ser convincente al cien por cien y se queda en la mitad de camino, entre algo sublime y algo infumable.
El disco tiene sus matices, sus grandes momentos que alterna con sinsentidos; pero sólo logra una nota media, aunque también deja una sensación de que nos perdemos algo, por eso seguiré escuchándolo un tiempo más...


Ghost Woman Blues (grabado en la fábrica que os comentaba...)




Boeing 737




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Aviso. Aviso antes de que sigais leyendo. De la guapa chica que os traigo hoy la revista Rolling Stone ha dicho cosas como "lírica desesperada... hiperromántica... de una chica que lee a Shakespeare". Sólo tiene un disco, del 2009, llamado "Plainsong" y sus canciones han salido en series de televisión como Bones. Avisados estais...
Si aún así habeis seguido leyendo hasta aquí es el momento de deciros que esta británica dió el pelotazo con su tema llamado "Bring on the Wonder", que fue el que salió en el capítulo de la segunda temporada de Bones, allá por el 2006. Ese día a esta británica le sonrío la diosa de la fortuna.
Hizo multitud de grabaciones de versiones de esta canción hasta que por fin, vió la luz el disco que ella misma se autoprodujo. Por supuesto, incluye la cancioncilla de marras.
"Plainsong" son temas al estilo de Tori Amos o Fiona Apple. Folk pop de cantautora, con voz dulce y letras románticas. Estilo sencillo, sin grandes arreglos, de producción simple, composiciones cristalinas y mucha, mucha sensibilidad. Mucha belleza sentimental en canciones melancólicas que nos hablan de amores y desamores. Canciones ideales para anuncios y finales de temporada en la que los personajes se alejan de la cámara caminando cabizbajos hacia el atardecer...
El caso es que si te pones el disco varias veces uno se pone hasta bizcochón... pero ¿quién no necesita romanticismo en estos tiempos...? ¿se liarán de una vez Brennan y Booth...? Venga, huesos, que lo tienes a huevo...


Bring on the Wonder





Moonllight




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Su primer album, "Hometowns" me enganchó desde el principio con temazos como "Frank, AB" o "The Ballad of the RAA". Un disco muy bueno con pinceladas secas de electrónica, apenas adivinadas y una batería absolutamente protagonista.
Pues bien el grupo canadiense acaba de publicar su segundo trabajo en el que parece que la producción está mucho más cuidada y trabajada y la batería ya no es la protagonista exclusiva del disco. El nuevo trabajo se llama "Departing" y contiene diez canciones exquisitas que continúan la senda iniciada en el primer disco y evolucionan hacia una banda grande, grande...


Stamp




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Si existe eso del country-pop de voz profunda en este pais tenemos un exponente clarísimo: Inhabitants. Este grupo madrileño publicó el año pasado su tercer disco. Después de "Into the Engine" y "The City was the Animal" en el 2009 vió la luz "A Time for Giants".
En su mySpace citan las influencias de gente como Neil young, Nick Cave, Nick Drake, The National, Smog, Red House Painters, Spain... pero yo añadiría a Tindersticks, Lambchop... No lo puedo evitar cuando los oigo...
En este último disco encontramos once canciones pausadas, tranquilas, con unas letras espectaculares y muy trabajadas, guitarras pacíficas, reflexivas y melancólicas... pero sobre todo la personalísima voz del cantante Jesús Vassallo, íntima y auténtica, profunda y nostálgica. El disco se grabó en una sesión única y aunque mi canción preferida es "Bright as The Sun", todas tienen algo que las hace espectaculares y únicas.
Os dejo los enlaces a Spotify de todos sus discos, pero "A Time for Giants" es un paso adelante -y definitivo en mi opinión- de esta banda que debería ser mucho, pero mucho más conocida.


A Time for Giants




Que lo disfruteis...
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Tengo que agradecer a Mª Dolores que me insistiera en este dúo. Los podremos ver en el B-Side de Molina, en Murcia, y llevan publicados tres discos. Es muy dificil que su música entre a la primera. Pero tienen algo que va enganchando. Sin tener nada nuevo ni original, recurriendo a viejas fórmulas conocidas, hacen buena música que es de lo que se trata. En sus discos podeis encontrar Rock a la antigua usanza, algo de Country, un poco de Punk, blues, soul, garaje e incluso Gospel.
Heavy Trash es el proyecto paralelo (eso que parece cada vez estar más de moda) de Jon Spencer y Matt Verta-Ray y este tercer disco titulado "Midnight Soul Serenade" es, sin duda, el más dificil de digerir, pero tiene ese algo de los discos que merecen más de una escucha.
De nuevo gracias a Maria Dolores (que además de una gran melómana es mi guapisima mujer) por descubrirme este grupo.
Otra razón más para no perderse el B-Side el 11 de Septiembre.

(Sometimes You Gotta Be) Gentle




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