Indie Pop  /

Un disco honesto lo es desde su origen y se suele reconocer con facilidad. Es cierto que hay algunos que se cuelan como tal al principio, pero no suelen aguantar muchas escuchas. No es el caso del disco que os traigo hoy que, sin duda, es de los rotundamente honestos. Los discos que os recomiendo aquí me llegan de muchas maneras. A veces -muchas- son recomendaciones de conocidos o de amigos que me conocen bien y saben mis gustos. Otras son de gente anónima que comparte su música y sus gustos conmigo. Otras son de escuchas en la radio o de revistas especializadas. Pero en este caso la vía no fue una de esas... En este caso me vino a través de una sugerencia que no detallaré relacionada con el cáncer de mama. 
Os hablo del trabajo de Astrid Swan. El título es "From the Bed and Beyond". 

Y acercarse a este disco ha sido curioso. Porque tiene algo de peculiar. En su temática encontramos un contenido que nos habla del cáncer de mama, de las secuelas de la enfermedad y las consecuencias a su alrededor, la familia, ser madre, someterse a tratamientos, convivir con él... un álbum que habla de lucha. Todo, en un disco muy personal, íntimo, casi confidencial... Con todas estas premisas previas quizá esperéis un disco oscuro o triste. Nada más lejos de la realidad. Aquí hay pop elegante, bien hecho y calmado, de composiciones agradables, optimistas y dotadas de una belleza tan peculiar como el disco. Desde la belleza de la caratula del propio álbum... 

Un disco cuyo origen es el que os he comentado y que transmite un mensaje de positividad y optimismo, con melodías luminosas, de pop transparente y cristalino, aunque el contenido sea profundo. Astrid Swan firma un disco precioso con temas espectaculares. "From the Bed and Beyond" me ha llegado de una forma diferente a como me llegan la mayoría de los discos, pero me ha llegado muy, muy adentro... un muy buen disco...




A Long Time Running




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Album of the Day:
Electric Light Orchestra  /  "Face the Music"  (1975)


Electric Light Orchestra  /  "Face the Music"  (1975)




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Cantautor  /  Indie Rock Folk  /

Father John Misty ya ha visitado mMusic en otras ocasiones, con sus anteriores discos "Fear Fun" del 2012 y "I Love You, Honeybear" del 2015. Los dos reseñados en su momento. Y en ambos casos os hablaba de él como ese artista especial, diferente, capaz de transmitir mensajes de los de verdad, de los que llegan. Y hoy os lo traigo aquí con motivo de su último trabajo "Pure Comedy", siguiendo la misma línea de inspiración... 

La primera canción, que da título al disco, es toda una declaración de intenciones. En cuanto a forma y en cuanto al fondo. Ojo a las letras de este fantástico cantautor. No os las perdáis. Con todo lo que eso lleva... sus composiciones están repletas de intensidad, de cierto misticismo pop, de reflexión, a veces derrotista, a veces desilusionada. Textos inteligentes, melodramáticos y algo críticos, aunque esto último siempre depende de la orilla desde la que se mire... pero incluso para eso tiene textos y palabras Josh Tillman, verdadero nombre del autor que nos ocupa. 

En sus canciones hay algo de perdedor reflexivo pero orgulloso. No hay sumisión aquí, ni humildad. Es capaz de decirle a Dios que la próxima vez que se aburra intente algo menos ambicioso. Y es capaz de hacerlo con aire cautivador, al estilo de aquella fantástica y tragicómica "Bored in the USA" del disco anterior. Esa es la linea que sigue este "Pure Comedy", el de balada melodramática, pretenciosa, inspirada, insumisa con la America actual, con el mundo actual, sin esperanzas ni pretensiones de cambiar nada. Father John Misty tiene algo en sus composiciones que me obligan a escuchar sus canciones una y otra vez. Nos ha visitado antes. Y lo volverá a hacer si sigue siendo capaz de regalarnos sus mensajes de la forma en que lo hace. Un disco imprescindible de este 2017... 




Pure Comedy



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Album of the Day:
R.E.M. Out of Time  (1991)


R.E.M. Out of Time  (1991)




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Indie Rock  /  Dark Cabaret  /

Una noticia estupenda. El regreso de The Tiger Lillies y su peculiar estilo musical, inconfundible, auténtico y, en ocasiones, polémico. El título del disco es "Cold Night in Soho" como tributo a ese barrio londinense, pero no al actual, sino al de hace unas décadas, cuando era hervidero de arte, música y contracultura. Cuando había tiendas de sexo, ambiente sórdido y cines de porno duro. El Soho de los ochenta, donde Martyn Jacques, voz carismática del trío, vivió en aquellos años. 

The Tiger Lillies tienen, en su trayectoria, aire de cabaret, de acordeón de garito húmedo pero cálido. Humor negro de vodevil, voz de falsete, puesta en escena enmascarada con aire de tragicomedia, en letras no aptas para todos los públicos o sensibilidades frágiles en las que se habla de drogas, aborto, prostitución, fantasías sexuales varias... y también de recuerdos, sentimientos, relaciones... en un estilo dark cabaret, os aseguro, inconfundible y auténtico. 

The Tiger Lillies no son aptos para todos los públicos, es cierto. Pero su propuesta artística es inigualable, incomparable y única. "Cold Night in Soho" es sólo una muestra más de su propuesta... pasen y vean, señores, pasen y disfruten del espectáculo... 




Heroin



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Album of the Day:
Bee Gees  /  "Saturday Night Fever" - B.S.O.  (1977)


Bee Gees  /  "Saturday Night Fever" - B.S.O.  (1977)


Hoy la recomendación es casi obvia...
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Indie Folk  /

Y otra recomendación de mi amigo Pedro que acierta de lleno. Lo bueno de conocerse, lo digo siempre. Pedazo de disco el que se han marcado Sodastream con su "Little by Little". Su quinto trabajo después de una larga inactividad que interrumpieron en el 2013 y confirman en este 2017. 

Unas melodías impecables, una producción cuidada, como esos trajes elaborados hasta el mínimo detalle para parecer casual... el éxito es lograrlo, como lo hace el dúo australiano, con elegancia y talento, desde una belleza casi elemental, austera aunque sólo en superficie... la instrumentación es diversa, pero al servicio del mensaje y de la melodía; los coros adornan todo el conjunto, pero lo hacen desde unas sombras nada invasivas, lo importante es el relato instantáneo, el del impacto melódico. Y el resultado es una fascinante colección de canciones bien hechas, bien compuestas y muy bien puestas en escena. Todas las canciones son buenas en este disco y eso, en los tiempos que corren, es mucho decir. Y muy importante para demostrar el talento de los de Melbourne

Un regreso feliz, atinado y lleno de talento. Unas melodías inspiradas que conquistan a la primera, como ellos saben hacer. Pero además "Little by Little" es uno de esos discos que ganan con cada escucha, encontrando matices nuevos; uno de esos trabajos de los que es difícil desengancharse. Sodastream saben lo que hacen, lo saben hacer y lo hacen muy bien. Un auténtico discazo y otra atinadísima recomendación de mi amigo Pedro... un disco extraordinario... 




Three Sins



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Album of the Day:
Madness  /  "Madness Presents the Rise & Fall"  (1982)


Madness  /  "Madness Presents the Rise & Fall"  (1982)



(...esta es la canción que yo siempre hubiese querido componer, crear, interpretar... incluso el vídeo me parece genial... yo he tocado la guitarra con una raqueta de tenis, tal cual sale en el vídeo... )


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New Age  /

Me acerqué a este disco desde mi profunda admiración a Mike Oldfield. Sobre todo al Mike Oldfield de "Ommadawn". Palabras mayores. Y "Return to Ommadawn" es un título atrevido para acercarse a este trabajo sin prejuicios. Y la primera escucha me gustó. Me gustó mucho. Pero "Ommadawn" es una obra maestra, una joya musical intocable, demasiado como para tener referencias cercanas... así que decidí darle un enfoque nuevo a mi escucha... pensé "imagina que no es Mike Oldfield, imagina que no hablamos de "Ommadawn" por ningún sitio..."

Y sin prejuicios, sin ideas preconcebidas, sin marcas añadidas, me sumergí en la última propuesta o reinvención del británico. Y es un disco maravilloso, un gran trabajo cuyo único lastre es, precisamente, el impresionante bagaje de su autor. Y eso, no debería ser, ni de lejos, algo que penalice este disco. Porque esta obra sí es algo nuevo, no un refrito, y sí es algo original, dentro del estilo y la marca de Oldfield. De las dos partes de este trabajo, la primera contiene momentos formidables, al alcance de pocos compositores hoy en día. Y seguimos sin salirnos de la marca Oldfield. Incluso, en esa primera parte quizá haya más elementos de lo mejor del Tubular Bells que del propio Ommadawn. Lo que está claro es que el de Reading demuestra que es capaz aún de crear música única. En un "hazlo-todo-tú-mismo" también como sello genuino, destaca en ambas partes esa percusión que nos recuerda otros discos del compositor, quizá menos memorables que el que evoca en su título, pero igualmente con momentos de gran calidad. 

Mike Oldfield arrastra en su creación la genialidad de sus primeras obras. Sus fieles siempre estaremos a los pies de esos "Tubular Bells" y "Ommadawn" entre otros, reconociéndolos como obras maestras. Pero esa creación no debería cegarnos sin más. Quizá nadie pueda acercarse a la maravilla musical de esos discos. Pero su autor sí tiene legitimidad para poner en su nuevo disco el nombre de una de las obras maestras de la música. Y el resultado es de un excelencia digna de ser reconocida. "Return to Ommadawn" es un disco sensacional, lleno de excelentes momentos musicales que, de ser firmado por otro autor, tildaríamos de genial. Pues imaginad que no es Mike Oldfield, el del Tubular Bells, imaginad que no hablamos de "Ommadawn" por ningún sitio... y tendréis uno de los mejores discos de este año... excelencia pura...

Por desgracia no hay streaming del disco ni vídeos que merezca la pena disfrutar. 
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Album of the Day:
British Sea Power  /  "The Decline of British Sea Power"  (2003)


British Sea Power  /  "The Decline of British Sea Power"  (2003)




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Alt Rock  /  Country Rock  /

Un grupazo. Una de esas bandas con una trayectoria impecable, excelente que llevan casi 20 años en el candelero. Os hablo de los canadienses The Sadies, que el pasado diez de febrero publicaron nuevo disco bajo el título de "Northern Passages". Y anunciaron gira para presentarlo que pasará por España, atentos...  

Han tardado un tiempo en publicar, pero la espera ha merecido la pena. Los de Toronto vuelven con otras once canciones llenas de un excelente alt Rock y country rock, salpicado de música de aire americana e, incluso, de una especie de folk con toques lejanos de psicodelia. Y en todo esto, se mantienen firmes en su elegante propuesta. Pocos grupos hoy en día pueden demostrar en todos sus temas la calidad de los de Toronto. En todos y cada uno de los temas... y, por supuesto, incluyo la colaboración que hacen con Kurt Vile en el temazo "It's Easy". 

La banda tiene su marca musical propia y la maneja a las mil maravillas. Integran todos esos estilos mencionados entre tema y tema y en el interior de cada canción, saltando de uno a otro con una fórmula que sólo ellos deben conocer, porque otros, en el intento, se quedan a medias. Ellos lo hacen con la naturalidad del que se sabe rozando la excelencia.  La calidad de "Northern Passages" es un lujo al alcance de muy pocas bandas hoy en día. Para ese nivel están The Sadies y este extraordinario disco, imprescindible este año... 




The Good Years



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Hoy me he enterado de la muerte, hace unos meses ya, del batería y alma de Los Huracanes, Julio Andreu. Así que permitidme que hoy os recomiende un disco de esta banda y una canción muy especial para mí, que me ha acompañado toda la vida... "El Calcetín".... 

A la memoria de Julio Andreu
D.E.P. 

Los Huracanes  /  "Los Huracanes"  (1966)


Los Huracanes  /  "Los Huracanes"  (1966)


Y una de las mejores canciones de la historia de la música española... 

El Calcetín



Julio Andreu
D.E.P. 


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Rock Alternativo  /

Una banda que es capaz de llegar a los treinta años de activo merece todo el respeto del mundo. Si además son capaces de hacerlo sin sacar directos de viejos temas o recopilatorios, mucho mejor. Si, rizando el rizo, sacan disco nuevo en este 2017 hay que reverenciarlos. Si además ese disco es de calidad es para subirlos a los altares. Pues bien. The Godfathers. "A Big Bad Beautiful Noise". Discazo. A sus pies. Su esclavo para siempre, padrinos... 

Porque los londinenses presentan un discazo, marca de la casa, con composiciones nuevas en las que encontramos caras nuevas en la banda, sí, pero la misma rotundidad a la hora de esas guitarras afiladas y ese rock elegantemente sucio. La propuesta no es nueva, no hace falta. "Poor Boy´s Son",  "A Big Bad Beautiful Noise" que da título al disco y lo abre, "Let´s Get Higher", "Feedbacking" son títulos que nos pueden transportar perfectamente a momentos brillantes de la banda en otra época. Y eso tiene un mérito terrible en una banda capaz de crear himnos musicales que un servidor tiene grabados a fuego.

The Godfathers es un grupo especial para mí. Me han acompañado desde la adolescencia y me daba algo de reparo acercarme a este nuevo trabajo por temor a la sensación que he tenido en otras ocasiones. Ya sabéis a lo que me refiero cuando una banda mítica para uno mismo saca trabajo nuevo. Pues bien, The Godfathers y su "A Big Bad Beautiful Noise" se convierte en uno de mis discos preferidos para este 2017- Repito. Pues bien. A sus pies. Su esclavo para siempre, padrinos... Discazo...




You Don't Love Me



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Album of the Day:
Ultravox  /  "Lament"  (1984)


Ultravox  /  "Lament"  (1984)




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Blues  /  Blues Rock  /

Detrás de Fantastic Negrito está Xavier Dphrepaulezz y una historia de fuerza y pasión por los ideales, en este caso, la música. Tras una vida llena de durezas, de esas de vidas casi marginales, incluyendo un accidente en el que su mano quedó fuertemente dañada. Y eso en cualquier guitarrista sería el final. Pero no con Xavier, que aprendió a tocar de otra manera y, aunque ya había publicado algo antes, éste "The last days of Oakland" es una fantásticas forma de sumergirnos en su propuesta musico-vital.

El disco es una auténtica explosión de música intensa que parece recoger todas esas vidas anteriores, todas esas vivencias y supervivencias. Hay algo en este disco de esa fuerza musical de "raices negras" como él mismo dice, mucho de un blues moderno de influencias varias, pero siempre con el carácter social, sin tapujos y directo de los que tienen mucho que decir y pocas lecciones que recibir.

Otros de esos discos que se me quedó rezagado del 2016, pero que no podía dejar de recomendaros. Fantastic Negrito, Xavier Dphrepaulezz, es alguien de vida intensa, de música intensa, de fuerza blues, de carácter musical. Y "The last days of Oakland" es uno de esos discos que debe pasar por nuestra vida. Porque la música es medicina... y este álbum es genial... 




About a Bird



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Album of the Day:
Ten Years After  /  "Cricklewood Green"  (1970)


Ten Years After  /  "Cricklewood Green"  (1970)




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Pop Rock  /  Indie Rock  /

Okkervil River es una banda atípica. Los miembros que la han conformado han ido y venido con la figura de Will Sheff como único soporte que mantiene el nombre y la identidad del grupo. El último trabajo, publicado con el título "Away" quizá fue concebido como un album en solitario, pero finalmente ha salido a la luz como un largo de la banda. Ojo al primer tema del disco, es un título con mucho, mucho doble sentido. 

Y en este caso, el disco es un trabajo tranquilo, sosegado. Quizá porque Sheff ha sabido rodearse para él de músicos provenientes del jazz y del soul. Son temas cálidos, cercanos, casi de lamento pero sin desesperación, o sí, según se vea. Como ese canto del que ya no tiene nada que perder y puede arriesgarlo todo o poner toda la carne en el asador de la forma más sincera posible. 

No será el mejor disco de la carrera de Okkervil River, pero estamos casi en el argumento de siempre. Con mucha distancia, "Away" es de lo mejor que se publicó en el 2016, y merece la pena reconocerlo. Porque es un muy buen disco. Muy por encima de la media... Sin duda... 




The Industry



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Album of the Day:
Nine Inch Nails  "The Downward Spiral"  (1994)


Nine Inch Nails  "The Downward Spiral"  (1994)


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Feliz Cumpleaños, Jose Ángel...!!!
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Jazz  /

Un disco espectacular en todos los sentidos. Y luego os explicaré todos los matices. Se trata de "Spacebound Apes" de Neil Cowley Trio. Once temas que nos regalan una propuesta interesante, diferente y muy atractiva. 

Para empezar, el disco va unido a una especie de comic que nos cuenta la historia de un personaje que parece pertenecer al universo de Arthur C Clarke -no en vano, uno de los mejores temas del disco se titula "The City and The Stars"-  llamado Lincoln alrededor del cual gira la historia tanto ilustrada como musical.  Por cierto, el cómic lo firma Sergio Sandoval, casi nada... además, alrededor del disco hay muchísimo material multimedia que podéis descubrir investigando un poco por la web... para muestra, un botón... 

Pero volviendo a la música que es la que nos ocupa aquí, la propuesta no puede ser más atractiva. Una propuesta más introspectiva que las anteriores del trío, aunque temas como tan impresionantes como "The Sharks of Competition" o el mencionado anteriormente "The City and the Stars" puedan llevarnos a pensar otra cosa. Quizá "Grace", en esa especie de minimalismo pianistico represente mejor de lo que os hablo, o el tema inicial, "Weightless" que parece querer invitarnos a un viaje pausado y contemplativo al espacio exterior. 

Como veis, un trabajo que no os dejará indiferentes, un proyecto musical alrededor de la cual giran muchas más propuestas artísticas, todas ellas interesantes, todas ellas cautivadoras. Neil Cowley Trío y su "Spacebound Apes" nos invitan a vivir una experiencia única. Imposible resistirse a un mono astronauta que nos regala uno de los mejores trabajos musicales del 2016 en su género. Espectacular, como os dije al principio, en todos los sentidos... 




Grace



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Album of the Day:
The Fratellis  /  "Costello Music"  (2007)


The Fratellis  /  "Costello Music"  (2007)




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Clásica  /

Uno de esos discos del 2016 que se deben tener en la discoteca sí o sí. En el 2016 se cumplió el 150 aniversario del nacimiento de Erik Satie. Y entre sus homenajes destaca el que le hizo la pianista rusa con residencia alemana Olga Scheps, que recoge en el disco "Satie" algunas de las obras del compositor francés. 

Tras una trayectoria impoluta en la que ha interpretado a Schubert y a Chopin, poco más que deciros al respecto salvo que Scheps demuestra su talento como intérprete al piano con la majestuosidad que requiere el homenaje y con la elegancia y belleza que la caracterizan. Una pianista llena de talento interpretando obras de Erik Satie. Poco más se puede añadir, un disco precioso, un homenaje exquisito, una interpretación fabulosa y unas composiciones que, seguro, conoceréis... "Satie", una auténtica delicia... 






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D.E.P.

Chuck Berry. Genio. 

(Foto: http://chuckberry.com/photo-gallery/)



D.E.P. 
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Album of the Day:
Erasure  /  "The Innocents"  (1988)


Erasure  /  "The Innocents"  (1988)




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Indie Rock  /

Aún puedo sentir la extraordinaria sensación de placer al escuchar el fantástico "The Take Off and Landing of Everything" del 2014. Aquel disco, del que os hablé en su momento, fue uno de mis favoritos en aquel año. Y ahora Elbow vuelven con otro trabajo "Little Fictions", siguiendo la línea de aquel, como si nada hubiese pasado, como si hacer discos excelentes fuera el pan de cada día de la banda británica. 

Porque todos los trabajos de esta banda mantienen un nivel excelente. Y eso hace que cada disco que saquen esté lleno de buenas expectativas. Y nunca defraudan. En sus temas hay un indie rock elegante, robusto, de arreglos cuidados y detalles exquisitos. Todo marca de la casa. Con esa profundidad de belleza calculada que aporta la personalísima y magnífica voz de Guy Garvey. Y esas letras que nos hablan de las diferentes caras del amor y las relaciones humanas. 

Y así, con composiciones excelentes que son el sello identificativo de la banda, Elbow cumple con creces las expectativas creadas. Vuelven a dejarnos con ganas de más, saboreando este excelente "Little Fictions" que, por supuesto, pasa inmediatamente a ser uno de mis discos favoritos de este año. Como no...




Magnificent 



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Album of the Day:
The Charlatans  /  "Tellin' Stories"  (1997)


The Charlatans  /  "Tellin' Stories"  (1997)




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Indie Rock  /  Pop Rock  /

La música de Jesca Hoop es personal. Si uno sigue su trayectoria -con objetividad y no con el fervor de un servidor- descubrirá una de esas artistas con carácter propio que todo lo que hace es interesante y de calidad. Os la he traido a mMusic unas cuantas veces. Hoy lo vuelvo a hacer con motivo de la publicación, el pasado 10 de febrero de su último trabajo "Memories Are Now". 

Un disco en el que parece regresar, al menos en el envoltorio de las canciones a aquellos primeros trabajos en los que se mostraba más desnuda y más austera. Aunque, como os digo, esto sólo en la forma, porque en el fondo de cada tema encontramos los infinitos detalles que la californiana añade con inteligencia para dejar un trabajo lleno de una delicadeza refinada y personal mostrando el extraordinario talento que tiene a la hora de componer canciones únicas y excepcionales. Os recomiendo sentaos a leer las letras que nos invitan, entre otros temas, a reflexionar sobre nuestra relación con el mundo tecnológico que nos ha tocado vivir, sobre la cultura religiosa heredada, sobre los sentimientos propios y ajenos... 

Jesca Hoop es personal, es una de esas compositoras con aire propio y exclusivo. Algo que, evidentemente, no podemos dejar de disfrutar. "Memories Are Now" es su último regalo, un auténtico lujo de disco... 




Memories Are Now



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Album of the Day:
The Animals  /  "The Animals" [US]  (1964)


The Animals  /  "The Animals" [US]  (1964)




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Indie Folk  /  Pop Rock  /

Como tantas otras veces, si mi amigo Pablo me recomienda algo es porque sabe de antemano que va a gustarme. Conoce bien mis gustos de muchos años de amistad y música compartida. Así que, de nuevo, acierta con su última sugerencia, la californiana Weyes Blood, seudónimo tras el que se esconde Natalie Mering. Y os la traigo por partida doble. Con el disco que me recomendó mi amigo Pablo "Front Row Seat To Earth" del año pasado y con el EP de este mismo año que descubrí a raíz del anterior y que lleva por título "Myths 002", hecho mano a mano con Ariel Pink.  

En el disco largo os encontraréis una exquisita colección de canciones que giran alrededor de la propuesta vocal de la cantautora en unas melodías que navegan entre el pop folk con aires de los años sesenta o setenta y un indie folk actual y moderno de instrumentación cuidada y elegantemente adornada que parece invitar a paisajes melódicos bucólico e intrigantes a la vez. 

En el EP todo esto se acentúa más dirigiendose a un synth folk en el que la colaboración con Ariel Pink crea un híbrido musical extraño, pero igual de atractivo musicalmente. 

 "Front Row Seat To Earth" es un disco valiente, inquietante y nada convencional. "Myths 002" es una colaboración igualmente arriesgada entre dos artistas muy diferentes. Ambos trabajos son extraordinarios, diferentes y magníficos. Una gran recomendación. Weyes Blood demuestra en solitario o en colaboración, su extraordinario talento... 






Used To Be



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