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Indie Folk  /

Y otra recomendación de mi amigo Pedro que acierta de lleno. Lo bueno de conocerse, lo digo siempre. Pedazo de disco el que se han marcado Sodastream con su "Little by Little". Su quinto trabajo después de una larga inactividad que interrumpieron en el 2013 y confirman en este 2017. 

Unas melodías impecables, una producción cuidada, como esos trajes elaborados hasta el mínimo detalle para parecer casual... el éxito es lograrlo, como lo hace el dúo australiano, con elegancia y talento, desde una belleza casi elemental, austera aunque sólo en superficie... la instrumentación es diversa, pero al servicio del mensaje y de la melodía; los coros adornan todo el conjunto, pero lo hacen desde unas sombras nada invasivas, lo importante es el relato instantáneo, el del impacto melódico. Y el resultado es una fascinante colección de canciones bien hechas, bien compuestas y muy bien puestas en escena. Todas las canciones son buenas en este disco y eso, en los tiempos que corren, es mucho decir. Y muy importante para demostrar el talento de los de Melbourne

Un regreso feliz, atinado y lleno de talento. Unas melodías inspiradas que conquistan a la primera, como ellos saben hacer. Pero además "Little by Little" es uno de esos discos que ganan con cada escucha, encontrando matices nuevos; uno de esos trabajos de los que es difícil desengancharse. Sodastream saben lo que hacen, lo saben hacer y lo hacen muy bien. Un auténtico discazo y otra atinadísima recomendación de mi amigo Pedro... un disco extraordinario... 




Three Sins



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Indie Folk  /  Indie Rock  /

He estado siguiendo a Band of Horses mucho tiempo. Y he podido comprobar que tienen tras de sí un cúmulo de detractores y defensores, casi por igual. Todos ellos, en realidad, utilizan el mismo argumento. La definición de un estilo propio, que la banda ha mantenido disco tras disco. Y eso es tan bueno como malo para algunos. Pero, lejos de esas disputas, más allá de los discos y la carrera de la banda estadounidense, hoy os los traigo con motivo de su último trabajo "Why Are You OK", un disco fantástico, os lo aseguro... 

Porque este trabajo es de ese tipo de discos de gran banda, de gran grupo, de esos que demuestran solvencia incluso en la teórica regularidad de sus trabajos, una línea que han mantenido contra viento y marea, una línea claramente marcada en ese estilo que se mueve entre un indie rock clásico y ese folk alternativo de música americana que es la primera imagen que uno se puede llevar de la banda. Y efectivamente este disco es todo eso. Como no podía ser de otra manera. Esa es la virtud, no el defecto. Band of Horses saben lo que hacen; y lo hacen muy bien... 

"Why Are You OK" es un disco bien hecho, muy bien hecho. Está bien construido y tiene momentos buenos y momentos muy buenos. Los temas pueden servir, como en esa discusión que os comentaba al principio, para detractores y defensores. Yo me alineo entre los segundos, creo que éste es un gran trabajo, muy por encima de la media de cualquier disco en su estilo; una gran banda, un gran disco. Band of Horses han hecho un disco excelente y es de justicia reconocerlo. Muy recomendado. 




Casual Party



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Folk Rock  /

Muy muy buen disco el que se ha marcado Cereus Bright. La banda de Knoxville han debutado con un largo titulado "Excuses". 

En los once temas del disco encontramos una madurez en las composiciones de esas que alcanzan las grandes bandas cuando son capaces de consolidar su sonido y su estilo. Escuchando "Excuses", en ocasiones, se puede llegar a olvidar que es el primer LP de la banda. Porque el sonido es elaborado, los temas no son lineales lo que le da al conjunto una riqueza al oírlo muy difícil de encontrar en un debut largo. 

Temas inspirados, con letras que nos hablan, en cierta manera, de la desilusión del sueño americano, de las excusas utilizadas para convencernos de que esto que nos pasa hoy en día es normal. Sabéis de qué os hablo y ellos también. Un disco exquisito, muy bien hecho. "Excuses" es un trabajo redondo, de esos que saben que tienen detrás un talento al que habrá que seguir la pista. Porque Cereus Bright pintan muy bien. Y han hecho un discazo espectacular... 




River Run



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Pop Rock  /  Pop Folk  /  Cantautor  /

Pues hoy otro habitual de mMusic. Cass McCombs ha estado aquí muchas veces. Pero es que, lo reconozco, es una de esas debilidades personales. Y, por supuesto, su último disco, octavo ya, no es una excepción. Sus temas, sus letras, su forma de interpretar, su intensidad. Todo lo volveréis a encontrar aquí, en "Mangy Love". 

Pero en este trabajo se aleja algo de la ambición mostrada en el proyecto anterior, el extraordinario "Big Wheel and Others" (obvio adrede el recopilatorio) y nos deja una excelente colección de temas algo más oscuros, más comprometidos, con letras algo más políticas y composiciones inolvidables. La primera parte del disco, sobre todo, es una auténtica maravilla. Se aleja de sonidos heterogéneos, sin perder personalidad, y nos muestra al mejor McCombs, al de las composiciones pop folk con ese aire que se mueve entre Elliot Smith y el pop de finales de los setenta principios de los ochenta. 

Un trabajo magistral, lleno de detalles que se van descubriendo paso a paso, escucha a escucha, como esos vinos buenos que van ganando en cada cata. Cass McCombs es uno de los compositores más interesantes del panorama musical actual. Y "Mangy Love" es otra muestra más de su excelencia. Otro disco que peleará por estar entre los preferidos de este 2016. Excelencia...




Opposite House



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Indie Folk Pop  /  Cantautora  /

Desde la primera vez que escuché la primera nota de este disco supe que me gustaría. Sin esforzarme mucho. La primera escucha completa me confirmó lo que intuía. Posteriores escuchas han hecho que se convierta en uno de esos discos adicitivos  a los que uno se engancha casi de forma automática. Se trata de "Emotions and Math" de la cantautora estadounidense Margaret Glaspy.

Un disco casi de debut, publicado después de los pertinentes EPs, repleto de canciones absolutamente deliciosas, en el sentido más rotundo de la palabra. En ellas se nos presenta con poco más que una guitarra y con eso nos acerca a una artista en plan Joni Mitchell algo más fiera, grunge y post moderna, eso sí, en unos temas que nos hablan de amor, de consejos paternales y relaciones interpretadas con una voz llena de fuerzas contenidas, de pasión narrada, de pensamientos internos dejados a la luz, a la vista de todo el mundo.

"Emotions and Math" es un disco que casi nos dice lo que parece, desde su significativo título. Un trabajo extraordinario, genuino, autentico y lleno de personalidad. La del talento de Margaret Glaspy, que ha sido capaz de hacer uno de esos discos que me gustan desde la primera nota, la primera escucha y las cientos de veces que a estas alturas he cantado cada una de las canciones. Extraordinario...




Emotions and Math



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Pop Folk Soul  /

Muchas Gracias a Pedro Deltell por esta recomendación.

Júníus Meyvant es el nombre artístico del cantante y compositor islandés, en concreto del archipielago de las Islas Westman, Unnar Gísli Sigurmundsson. Y os lo traigo hoy por el pedazo de disco que se ha marcado, publicado el pasado mes de Julio y con el título de "Floating Harmonies". 

En el 2014 publicó en forma de single el tema "Color Decay" que llegó a ser número uno en las listas de la radio nacional islandesa. En 2015 se atrevió ya a sacar un EP que llevaba cuatro temas, incluido el single anterior. Y, como os decía, el pasado mes de julio publicaba su primer largo, con esos cuatro temas y ocho canciones nuevas que completan el que será, para mí, uno de los mejores discos de este 2016. Por cierto, la pintura de la portada es del propio Meyvant... 

En "Floating Harmonies" encontraréis una especie de pop folk heterogéneo que bebe -y mucho- del soul, rock y música orquestal con cierto estilo setentero que le sienta como un guante. Hay sencillez y dualidad en cada uno de los temas que provocan una sensación que no puede dejar indiferente; comenzando por el tema inicial, instrumental, que sirve de auténtico himno al ánimo en todos los sentidos. Pero, os aseguro, que el disco está lleno de auténticos temazos, clásicos, rotundos, solventes y espectaculares. Podría nombraros alguno, pero acabaría haciendo el listado de los doce... 

"Floating Harmonies" es un disco para escuchar una y otra vez y disfrutar sin parar de la inmensa calidad de sus composiciones. Júníus Meyvant demuestra un talento y una inspiración espectaculares en su debut, así que lo seguiremos atentamente, porque este trabajo es una auténtica maravilla. Creo que lo he dicho ya; uno de los mejores -e imprescindibles- de este 2016... Gracias Pedro...




Beat Silent Need



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Indie Folk  /  Indie Rock  /

A Agnes Obel os la he traído a mMusic varias veces. Allá por el 2010, con mis amigos en Music Association, y en el 2013 con motivo de su "Aventine", aquel bellísimo trabajo que tanto me gustó entonces. Y hoy os la traigo porque el pasado 21 de Octubre publicó "Citizen Of Glass", un trabajo que esperaba impaciente ya que todo lo anterior me había sorprendido y gustado mucho.

El disco no sólo no defrauda en absoluto, sino que es una vuelta de tuerca más a la propuesta de la danesa afincada en Berlín. Aquí se muestra más audaz y valiente, mucho más madura y ambiciosa en su sonido, en el concepto musical que nos presenta. Una calidad excelente en cada una de las composiciones, en cada uno de los temas donde los arreglos, la instrumentación y cada elemento del tema está ubicado de forma excelente, como excelente es la ejecución, la voz, la interpretación de esos temas.

Sin abandonar esa línea cercana al minimalismo que presentaba en sus obras anteriores, en "Citizen of Glass" Agnes Obel avanza considerablemente en sus composiciones tanto en el fondo como en la forma. A nivel conceptual, Obel explora y juega con el término alemán Gläserner Bürger, que hace referencia a lo que conocemos de una persona y su privacidad. La compositora crea, a partir de esta idea, un auténtico panorama musical repleto de maestría y genialidad. Si los anteriores discos de Agnes Obel eran buenos, este "Citizen of Glass" es, sencillamente, excelente... 




Stretch your Eyes



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Pop Rock Alternativo  /

Hay algo especial en todo lo que hace Regina Spektor. Todo lo que hace tiene un halo de inspiración y talento, de ese algo diferente que tienen los grandes artistas. Y no es sólo su sello personal y único, que también... es algo más, algo que engancha y enamora... por lo menos a mí... y, por supuesto, no es una excepción su último disco, que es el que os traigo hoy aquí: "Remember Us To Life". Otra auténtica maravilla...

Porque en ella hay algo que escapa de lo convencional y habitual. Y lo hace además con esa maestría del que desparrama talento casi sin querer. Un pop propio y auténtico que la ha acompañado, casi como sello personal, desde su primer trabajo. Su voz personal, su piano, la forma que adoptan sus composiciones, que no se alejan del pop, pero tampoco se dejan encerrar por completo en esa etiqueta, como esa rara -y fascinante- avis que, sin dejar su hábitat, parece volar por libre y tener sus propios ciclos y costumbres.

Todo en el disco es fascinante, singular; cada uno de los temas nos regala una historia diferente y atractiva, excepcional. Es capaz de ser dulce, agresiva, rotunda, crítica, inocente, fantástica, realista, dura, sensible, delicada, sencilla, sofisticada... y todo ello es capaz de hacerlo a la vez y con total genialidad. Y en este disco la compositora crece aún más.

Sigo a Regina Spektor desde su primer disco, desde la primera canción que escuché de ese disco. Y desde aquella primera nota soy fan absoluto de ella, de su talento y de su propuesta. Y, por supuesto, este "Remember Us To Life" no defrauda y deja el nivel en el mismo sitio de excelencia que entonces. En lo más alto... otro disco excelente de la Spektor, otro disco imprescindible en este 2016...





Older and Taller




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Indie Pop  /  Cantautor  /

Bajo el seudónimo de Dylan Mondegreen está el enorme talento del cantautor y compositor noruego Børge Sildnes y es alguien a quien vengo siguiendo desde hace cierto tiempo, sobre todo desde el 2012 donde publicó un disco de título homónimo más que interesante y que aprovecho para recomendaros ahora, ya que no lo hice en su momento. 

Pero no es por ese disco por el que os lo traigo aquí hoy -que también, ya que estamos-. Hoy os lo traigo por su último trabajo, cuarto ya, titulado "Every Little Step", que sigue la estela de aquel con canciones cercanas, de letras y melodías que, en ocasiones, parecen recordar a Jens Lekman o Sondre Lerche. Por ahí van los tiros... quizá por establecer alguna diferencia con el anterior, éste parece más cercano incluso, menos sobreproducido, si esa palabra existe, más directo, vamos...  

Como os decía al principio, sigo a Dylan Mondegreen desde hace algún tiempo. Ya tenía que haberlo traido a mMusic con motivo de su disco del 2012, así que hoy lo traigo por partida doble, por aquel trabajo y por este estupendo "Every Little Step", un disco precioso... 




Every Little Step



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Cantautora  /  Pop Folk  /

Y otra artista más de la que ya os hablé hace un par de años... Marissa Nadler que, en esta ocasión, viene a mMusic con su "Strangers" bajo el brazo. Un disco extraordinario que impacta desde la primera canción, os lo aseguro. 

La estadounidense da un paso más en su particular música. Un estilo íntimo y pacífico pero inquietante, oscuro pero panorámico. Una forma de componer e interpretar que también la hacen única y diferente. Con respecto a su anterior trabajo, aquel fantástico "July"del 2014, parece haber un poco de apertura hacia algo que se asemeja más a una especie de pop folk más asequible pero no por ello menos sutil, menos elegante... pero seguimos en ese sello personal de atmósferas con cierto aire gótico tranquilo y paisajes majestuosos y llenos de la belleza peculiar que sólo Nadler sabe imprimir en sus composiciones. 

"Strangers" es una auténtica maravilla musical, pero sólo por el temazo "Janie In Love" este disco ya merecería la pena. Marissa Nadler tiene un aire especial, una música diferente y llena de esa clase que sólo poseen los más grandes. Nadler lo es y su disco, un auténtico discazo. Muy, muy recomendado... 




Janie In Love



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Pop Rock  /  Cantautora  /

Como me gusta Maika Makowski. Desde aquel Lemon Pop en el que me impresionó desde la primera nota y algunos años después en el auditorio de Orihuela. Y como me ha gustado su último trabajo "Chinook Wind". Diez temas en los que, bajo la exquisita producción de John Parish, vuelve a dar una vuelta de tuerca a sus composiciones atrevidas, seductoras y siempre interesantes. 

Todo está al servicio de la potente personalidad de la artista. Las composiciones se muestran crudas, austeras, impactantes y llenas de fuerza y belleza. Una producción sin más adornos de los necesarios, porque de lo que se trata es de que brille el inmenso poder de atracción de la mallorquina. Y el resultado es, quizá, el más íntimo de su carrera, no el más personal, porque todos lo son. Imposible parar esa fuerza intentando contenerla de alguna forma. Pero, tal vez, este disco sea el más honesto, el más directo. Algo tendrá que ver ese viaje a Macedonia que ella reconoce haberle cambiado la vida. 

En cualquier caso, el disco es un auténtico discazo, de una de esas artistas que se salen de los márgenes y de ciertos cánones, porque en ella no parece haber complejos musicales y fuera de ella no se me ocurre nada parecido, nada similar. Ella es capaz de hacer música en mayúsculas en formatos dispares. Y en todos los hace bien. En unas ediciones espectaculares de vinilo, cd... "Chinook Wind" es uno de esos trabajos espectaculares e imprescindibles en este 2016. Y Maika Makowski una de esas artistas únicas, de ésas que no solemos valorar lo suficiente en nuestro país... Un trabajo espectacular... 




Not in Love



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Indie Folk  /  Alternativo  /

De vez en cuando es bueno escuchar un disco así. Con un sonido orgánico, forestal, lleno de naturaleza y de esa belleza que parece nacer de un bosque, una montaña o un río. Quizá esa sea la sensación final que queda después de oir el último trabajo de Dana Falconberry and Medicine Bow, publicado el pasado mes de Abril bajo el significativo título de "From the Forest Came the Fire". Ya os hablé de ella en el 2012 con motivo de aquel precioso disco que era "Leelanau". Y entonces ya os hablaba de paisajes naturales y metáforas musicales de la naturaleza... 

Falconberry reconoce, ya desde el nombre, a la banda que la acompaña desde hace tanto tiempo. Y ese reconocimiento se confirma en el hecho de permitir que algunas partes de las canciones las compusieran miembros de Medicine Bow. Eso hace que el disco no sea tan personal pero sí mucho más rico en matices, en influencias y en profundidad musical. Así, las nueve canciones del disco nos muestran un paisaje musical austero pero con una instrumentación deliciosa y -paradójicamente con lo que os acabo de decir- rica en matices y en detalles.

Un indie folk instrumentado e interpretado de forma libre y natural, sin importar mucho las tendencias actuales y totalmente liberado de complejos. Un disco lleno de naturaleza, de la que se ve y de la que intenta permanecer oculta. Un disco sutil, agradable y lleno de belleza. Dana Falconberry and Medicine Bow nos regalan sus reflexiones musicales en "From the Forest Came the Fire". Merece mucho la pena... 




Cormorant



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Indie Pop  /  Pop Folk  /

Cuando un talento musical -un talento de verdad- hace algún trabajo nuevo, es evidente que no estamos ante algo habitual. Si en vez de un talento, tenemos dos, lo extraordinario estaría en que lo que tengamos en las manos no sea una auténtica genialidad. Y eso es justamente lo que nos encontramos cuando escuchamos "Love Letter for Fire" de Sam Beam y Jesca Hoop. Uno de esos discos deliciosos que se disfruten desde el principio hasta el final. 

Sam Beam aporta su experiencia musical bajo el nombre de Iron & Wine y Jesca Hoop - me encanta esta mujer- ese talento de cantautora y voz que sabéis, los que seguís mMusic, que a mí particularmente me chifla. Junto a ellos están Glenn Kotche de Wilco en la batería y percusión, Robert Burger a los teclados, Eyvind Kang a las cuerdas, Sebastian Steinberg al bajo y Edward Rankin-Parker al delicioso chelo. 

Y, claro, no estamos ante dos talentos cualquiera. Los dos son artistas de gran personalidad, que se manifiesta en sus respectivos trabajos. Y aquí se complementan a las mil maravillas, como un dúo que siempre haya trabajado junto y conozca las virtudes y defectos del otro con una seguridad casi impropia para una primera colaboración, aunque ya se conociesen de una participación de Hoop en el anterior trabajo de Beam. Cada artista aporta su sensibilidad y su excelencia, la pone al servicio del otro, comprende la forma de entender la música del que tiene enfrente y el resultado es magistral. Una unión sin costuras, suave, delicada y fluida, con unos arreglos deliciosos, oportunos, justos, elegantes puestos al servicio de las lógicas armonías vocales que proponen los artistas. 

"Love Letter for Fire" es una maravilla, un disco de canciones de amor narradas, interpretadas y compuestas de forma exquisita y honesta por dos grandes talentos, de personalidad única que saben sacrificar en el bien común de las composiciones para lograr un reultado excelente, genial, emocionante y lleno de belleza. Sam Beam y Jesca Hoop -siento pasión por esta chica, lo siento- nos regalan uno de los mejores discos del año, no os lo perdáis... menuda colaboración, excelencia pura...




Valley Clouds



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Folk  /  Pop Folk  /

Hay algo de cercano y conocido en el disco de Jill Andrews, "The War Inside"; algo que se sumerge en el folk, en el pop y en esa música americana que, bebiendo de su sonido tradicional, intenta alejarse de él. 

Así, las doce canciones del disco publicado en septiembre del año pasado, nos dejan un sabor rotundo de honestidad y dulzura, de esa música que entra fácil y a la primera, sin perder ni un ápice de calidad. La cantautora de Tennessee se mueve como pez en el agua entre los estilos de los que bebe y el resultado no puede ser más sugerente. Sus canciones son de esas que se van colando poco a poco en nuestro cerebro hasta obligarnos a tararearlas, casi sin darnos cuenta. Y si no, escuchad el estribillo de "Here Now" varias veces y luego intentad libraros de él... 

Una colección de canciones honestas y cercanas. Jill Andrews firma un disco estupendo que se mueve entre las aguas de un pop independiente y un folk racial... "The War Inside" tiene todos los ingredientes para que os guste... 




Get Up, Get On



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Pop Folk  /  Country Folk  /

Como sabéis los que seguís desde hace tanto mMusic -muchas gracias- las primeras semanas del año -meses- son para esos discos que se quedaron sin recomendar en el año pasado y que no se deben quedar en el tintero. 

Uno de ellos es este "Servant Of Love" que firmó Patty Griffin allá por el mes de Septiembre en el que nos encontramos un largo muy bien hecho, desde el folk más actual, más moderno, pero sin añadidos, de ése con carácter y personalidad, con la autenticidad de lo bien hecho, de la excelencia más natural. De esos discos para escuchar sin interrupciones ni distracciones, hablando de la alegría, del dolor, de la vida y de la muerte... en ese folk auténtico que de vez en cuando echamos de menos, al menos interpretado y elaborado así... 

Un disco en el que hay algo de blues, de country y algo de ese folk profundamente americano, casi indigena en algunos momentos -"Everything's Changed" es un claro ejemplo de esto último que os digo... Patty Griffin nos regala todo su carácter en "Servant of Love", no os lo perdáis, es un regalo estupendo... 




Servant of Love



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Indie  /  Pop Rock  /  Pop Folk  /

Ya os he mencionado alguna que otra vez a mi amigo Pedro. Y siempre que os hablo de él os recuerdo que sus recomendaciones son siempre acertadas. Pues bien, la última, por supuesto también...

En esta ocasión se trata del quintento californiano The Lonely Wild y su último trabajo "Chasing White Light" en el que en doce extraordinarios temas nos presentan una especie de Indie Rock Folk con algo de pop de cámara de aires sureños... y es su segundo album... casi nada...

Y eso que las letras nos hablan de muerte y existencia, lo que nos daría a pensar, a priori, en un trabajo profundo y otoñal. Nada más lejos de la realidad... en este caso la muerte está tratada desde un punto de vista estimulante y constructivo, la muerte tal cual, sin dramatismos ni tristezas. El resultado es un folk rock indie diferente, distinto y lleno de matices. 

The Lonely Wild han hecho un disco excelente, elegante y muy, muy atractivo. "Chasing White Light" será uno de mis discos preferidos de este 2015. Extraordinario disco y estupenda recomendación de mi amigo Pedro, como siempre... muchas gracias... 




Scar



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Indie Folk  /  Pop Folk  /

De The Leisure Society os hablé hace dos años con aquel extraordinario trabajo que fue "Alone Aboard The Ark". Me gustó tanto aquel disco -os hablaba entonces de una joya- que me acerqué a su nuevo "The Fine Art of Hanging On" con cierto temor a que me defraudase. Y no. Ni de lejos. Este nuevo trabajo es tan bueno -o más- que aquél. Y eso es mucho decir. 

Aquí nos presentan un trabajo conceptual que  Nick Hemming, líder de la banda, compartió en su elaboración y creación con un amigo que peleaba por vencer un cáncer que finalmente, por desgracia, le venció. En toda la composición del disco está esa influencia, así que, si en el anterior os hablaba de un pop folk cercano a un pop de cámara, con un folk de arreglos excelentes, aquí está todo eso, pero con un poso un poco más sombrío, con aire de melancolía. 

Por supuesto que los bellísimos arreglos siguen estando, casi perfectos en su concepción y ejecución. Muchos matices, muchos rincones exquisitos que se van disfrutando cada vez más en cada una de las escuchas. Y siguen estando las excelentes composiciones de pop folk lleno de inspiración y talento. Temas como "Wide Eyes At Villains", "All is Now" o "Tall Black Cabins" dan fe de ello. Pero os destaco estos temas como ejemplo, porque es imposible destacar un tema sobre otros. El disco es genial desde el principio hasta el final. 

"The Fine Art of Hanging On" de The Leisure Society es un disco imprescindible este año. Está lleno de excelencia, de genialidad y de talento. El disco anterior era una joya, una obra maestra. Éste es del mismo tamaño e importancia. Un disco excelente... 




Tall Black Cabins



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Cantautor  /  Pop Folk  /

Glen Hansard es un habitual de mMusic. Uno de esos artistas que se convierten en favoritos poco a poco, calando lentamente hasta llegar a ser imprescindibles. De hecho, ya en el año 2012 os lo traje con motivo de aquella maravilla de trabajo que fue "Rhythm and Repose" y hace muy, muy poco os he hablado del EP de cinco canciones que dedicó, versionando sus temas, al que fuese su gran amigo, Jason Molina. Incluso, más recientemente, os recomendé "Longitude", un recopilatorio de The Frames, el grupo al que pertenecieron -y pertenecen- Rachel Grimes y el propio Hansard... 

Pues bien, todo esta larga introducción es para hablaros, ahora, de su último trabajo, "Didn't He Ramble" publicado a mediados del pasado mes de septiembre. Un disco que sigue la estela de sentimiento lleno de belleza melancólica de aquel largo del 2012, pero, en este caso, hay más optimismo, relativo, y mucha más luminosidad; quizá por haberser rodeado de gente como Thomas Barlett como productor, con el que repite, e invitados de la talla de Sam Amidon, John Sheahan de The Dubliners o Sam Beam.

Glen Hansard es garantía de calidad, de música muy bien hecha y de composiciones llenas de fuerza y sentimiento. Es un habitual de mMusic, pero es que, con trabajazos como este "Didn't He Ramble" es dificil resistirse... sencillamente extraordinario... 




Lowly Deserter



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Indie Folk  /  Cantautora  /

En el 2014 se me quedó un disco pendiente de recomendaros, uno de esos que se quedan guardados y un buen día los pones en el reproductor y lamentas no haberlo hecho antes... os hablo de "Let's Fly a Kite" de Eleni Mandell

Mandell escribe sobre la vida y las cosas que pasan en ella. Y, claro, esa vida sobre la que escribe es la que ella misma percibe e interpreta. Así lo ha hecho a lo largo de sus años de carrera cuando empezara allá por finales de los noventa. Pues con esa visión musical, la artista californiana publicó, a principios del año pasado ese disco del que os hablo. Y si la artista siempre habla de la vida, en este caso imaginad el espíritu del álbum, creado tras dar a luz a gemelos por inseminación, todo es alegre y encantador; un disco de esos para levantar el ánimo en momentos complicados.

Y como no quiero que me pase lo mismo este año no quiero dejar pasar la oportunidad de hablaros de su último trabajo "Dark Lights Up", publicado el pasado 24 de Julio. En ambos Eleni Mandell nos devuelve y actualiza un folk de cantautora con aires sesenteros, que nos llena de optimismo. Su "Let's Fly a Kite" es uno de esos discos que todos deberíamos escuchar... porque es una auténtica delicia... y este "Dark Lights Up" no se queda atrás. 

En el primer caso las melodías crean un ambiente refrescante, incluso en los momentos más íntimos como "I Like You", en la que sólo se acompaña de una guitarra acústica, se respira optimismo, un optimismo que se extiende por la docena de canciones del disco, que parecen sacadas de alguna cantautora perdida de los años sesenta, recuperada y mejorada para alegría de sus fans. Pues no, se trata de un exquisito trabajo actual, bien compuesto, bien producido (-Neil Brockbank, que ha trabajado con gente como Nick Lowe o Alison Moyet, tiene mucho que ver...-) y, sobre todo, bien interpretado.

En "Dark Lights Up" sigue la misma línea aunque el aire que envuelve los temas son más suaves, tranquilos e íntimos, pero igual de frescos y dulces. Toda una declaración de intenciones que plasma desde la primera canción "I'm Old Fashioned". No, no está pasada de moda, lo que logra es regalarnos un discazo espectacular, inteligente, contemporáneo y actual desde un sonido de siempre, de un sonido que ella domina como nadie, desde las composiciones hasta su fantástica voz. 

Eleni Mandell hizo en el 2014 un trabajo extraordinario que bautizó como "Let's Fly a Kite". En este 2015 iguala el listón con otro de esos discos que pasarán desapercibidos a nivel mediático, pero que no podéis dejar de escuchar. "Dark Lights Up" es tan maravilloso como el anterior. 




Someone To Love Like You



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Indie  /  Folk Jazz  /  Cantautora  /  Fusion  /

Hace tiempo -cinco años, nada más y menos- os hice una entrada en la que os hablaba de Hindi Zahra. Y entonces os hablaba que os la traía por un motivo visceral, por esa primera escucha impactante que no se puede dejar de compartir. Pues bien, esta marroquí bereber ha vuelto a hacer lo mismo conmigo con su último trabajo "Homeland"; imposible no compartirlo... 

Aquí ahí, otra vez, una de esas sorpresas de una voz impresionante, con tintes de jazz y muchas otras cosas, sobre todo, aires africanos, pero no sólo eso... hay mucho más... porque Zahra es una artista de esas de multitud de matices, de contenidos, donde los adjetivos se quedan cortos porque ella los supera; donde las etiquetas no tienen mucho sentido porque ella es capaz de saltar de una a otra con la naturalidad de la que se sabe dominadora de todas... y así se atreve en cantar en bereber en el bellísimo tema "Cabo Verde" y pasar de ahí a temas en francés o inglés que parecen sacados de un blues o un jazz compuesto en el más profundo de los desiertos africanos...

Este segundo disco, evolución lógica de aquel que os comenté en su momento, es un disco fabuloso, grabado en gran parte en Marruecos, lleno de fuerza bereber, marroquí y tuareg, pero sobre todo, lleno de una calidad racial, auténtica. Hindi Zahra es una artista universal, de la que deberían beber muchas fuentes como ella hace de forma magistral. Su "Homeland" es otra prueba más de la experimentación y el atrevimiento musical de este enorme talento... Discazo imprescindible... 




Un jour



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Indie Folk  /  Folk Alternativo  /

Ya os hablé Future of Forestry con motivo de aquel maravilloso disco del 2012, "Young Man Follow" que me tuvo mucho, mucho tiempo enganchado. Y ha vuelto a pasar. Otra vez la irresistible necesidad de escuchar el disco una y otra vez. En esta ocasión con este trabajo que os traigo hoy, de este mismo año, "Pages", que también me recomendó mi amigo Pedro, alguien que sabe mucho de música y cuyas recomendaciones no pueden ser ignoradas.

Y este álbum es uno de los mejores de este 2015. Así de rotundo. Porque está muy bien elaborado, muy bien compuesto y todo, letra y música, mantienen un nivel inigualable, excelente, moviéndose en un ambiente cercano al indie folk, pero con muchos matices que le dan ese nivel espectacular del que os hablo. Todo exquisito, bien colocado y bien interpretado.

El lanzamiento ha sido sin ningún tipo de promoción, por sorpresa. No lo necesita. Es un álbum lleno de ellas, de matices encantadores, delicados, sublimes, excelentes... con auténticos temazos como "Fireflies" que ya quisieran firmar para sí algunas de las grandes bandas mediáticas actuales... un disco diferente, excelente... una auténtica maravilla llena de sorpresas, incluso ese cover de "Time after Time" que emociona y llena de nostalgia está ubicado en el sitio correcto, en el momento adecuado...

"Young Man Follow" me tuvo enganchado mucho tiempo. Fue uno de los mejores discos de aquel año para mí. "Pages" logra que me enganche de nuevo y Future of Forestry consiguen, otra vez, regalarme uno de los mejores discos del año y convertirme en auténtico seguidor fiel de esta banda... Un disco maravilloso... 




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Cantautora  /  Indie Pop  /

Ya os hablé de ella antes en mMusic con motivo de sus anteriores trabajos "Are you my Mother? (2010) y "Bright and Vivid" (2012). Y entonces os hablaba de discos imprescindibles y emocionantes de Kathryn Calder, la que fuera parte del grupazo que fue The New Pornographers y del que han salido también artistas de la talla de Neko Case entre otros...

Y os la traigo hoy con motivo de la publicación de su tercer largo, publicado el pasado 14 de Abril y al que le ha puesto como título su propio nombre, como si fuera un comienzo nuevo, un nuevo inicio o una reafirmación de ella misma. Y, en cierta manera, es así. Porque este tercer trabajo tiene algo de comtemplativo, de arreglos un poco mas electrónicos, pero sin perder intensidad ni calor. Hay algo de creación natural enriquecida, de autenticidad inicial perfectamente adornada en una especie de indie pop profundo, pero abierto y luminoso.

Kathryn Calder y su homónimo "Kathryn Calder" nos presenta un argumento propio en forma de diez canciones con una atmósfera propia, llena de matices que se van apreciando cada vez más según se va escuchando el disco una y otra vez hasta que, al final, todo nos resulta atractivo, familiar y cercano en un trabajo totalmente recomendable para los amantes de ese indie pop inconfundible y perfectamente reconocible que tanto nos gusta...




When You See My Blood



Take a Little Time



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Cantautora  /  Pop Rock  /

Ya os hablé de Torres en el 2013 con motivo de aquel impactante debut, un disco extraordinario. Y por entonces os contaba lo que me había gustado aquel trabajo. Pues no tengo palabras para explicaros lo mucho que me tiene atrapado el segundo trabajo que publicó la artista estadounidense el pasado mes de mayo con el título de "Sprinter". 

Seguimos en la línea marcada en su primer disco, bebiendo de las mejores fuentes del rock alternativo de los ochenta y los noventa y, tal y como os decía de aquel debut, con influencias de la mejor P.J. Harvey, de Cat Power... Un trabajo que mantiene la fuerza del primero, ese estilo, esa personalidad, esa intensidad; pero además se arriesga y da un paso valiente a un disco con más contrastes, donde su voz -esa personalísima voz- se llena de matices y alcanza cotas altísimas de calidad en ese juego propio y personal de moverse entre un tono melancólico y a la vez desafiante. 

Sus letras son sencillamente geniales. La forma que tiene de contar historias es auténtica, personal e intensa. Y, por supuesto, emocionante. A sus veinticuatro años, es capaz de poner la piel de gallina con lo que es capaz de contarnos en sus canciones y como es capaz de hacerlo... el resultado de todo ello este fantástico "Sprinter" que nos presenta Torres y con el que, definitivamente me conquista para su causa, ésa que parece llena de una densidad profunda, rebelde, sentimental y, sobre todo, auténtica... Un lujazo de disco... 



Strange Hellos



Que lo disfrutéis...
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Indie Rock  /  Pop Rock  /

El pasado 20 de Enero salió a la luz el que es ya séptimo álbum de estudio de los estadounidenses The Decemberists, bajo el titulo de "What a Terrible World, What a Beautiful World". Y es uno de esos trabajos llenos de encanto, calidad y buena, buenísima música. 

Un disco más alejado de esa forma conceptual que nos tenían acostumbrados a la hora de presentarnos sus colecciones de canciones y cuya intención ya parecía anunciarse en su anterior "The King is Dead". En esta ocasión se nos muestran más libres, sin ataduras de conceptos o ideas a los que atar los temas. No. Esta vez tenemos un trabajo inmaculado, lleno de un folk rock elegante y trabajado, maduro y sin complejos, con melodías orquestadas, arreglos estudiados, letras cercanas y una producción exquisita.  

Hay algo de pop clásico, de ése que siempre está bien hecho. Pero hay mucho más. Un montón de ingredientes de estilos, bien utilizados, bien colocados, que componen un fantástico menú musical de alegría, melancolía y realidad repartidas en cada una de las canciones. Y ni una sola de ellas desentona, todas son de una calidad excelente.

The Decemberists han hecho un disco extraordinario, buenísimo y "What a Terrible World, What a Beautiful World" será, sin duda, uno de los mejores trabajos de este 2015. Indudablemente. Calidad, calidad y mucha calidad... 




Lake Song



Make You Better



Que lo disfrutéis...
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