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Piano / Smooth Jazz /

Ya os hablé de Keiko Matsui aquí, a raiz de aquella obra maestra que fue "Altair and Vega", del 2011, en el que la pianista japonesa se codeaba con el maestro Bob James.

Os la traigo hoy porque el pasado 30 de Julio publicó un nuevo trabajo, "Soul Quest", esta vez con la colaboración y ayuda del guitarrista Chuck Loeb que se encarga de la producción de algunos temas del disco, de los arreglos y es el co-compositor de cuatro de los diez temas del disco. Además de Loeb, Matsui se rodea en este disco de músicos de jazz y pop de la talla de los saxofonistas Kirk Whalum y Andy Snitzer, el bajista Marcus Miller,  o el productor y baterista Michael Walden entre otros.

Y este "Soul Quest" es otra obra de arte más que añadir a la colección de esta pianista desde que debutara en el año 1987 con aquel extraordinario "A Drop of Water". Keiko Matsui ha encontrado la fórmula de hacer un excelente Smooth Jazz con ecos de algo similar a New Age en sus composiciones y con su piano. Que continúe por mucho tiempo...




Black Lion



Que lo disfrutéis...
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Jazz / Nu Jazz / Acid Jazz /

Beady Belle presentó el pasado 18 de Enero su último trabajo: "Cricklewood Broadway", un disco basado en la novela "White Teeth" de Zadie Smith.

Beady Belle nos regalan esta vez un jazz más minimalista, con toques lejanos de funk, en una clara evolución de su sonido, un paso adelante diferenciador de anteriores trabajos, con una instrumentación adecuada, sin excesos, cuidada hasta el mínimo detalle. Con todo ello logran una atmósfera más íntima, relajada y, en cierta manera, contemplativa.

Desde que debutasen en el 2001 con aquel fenomenal "Home", este trío noruego no ha dejado de deleitarnos con su extraordinario jazz con toques de acid-jazz. Pero fue a partir de su quinto disco "At Welding Bridge" en el que la música del grupo da un giro, ligero pero decisivo. Se hace más suave y menos electrónica, y también más simple y austera, lo que le da un toque más accesible y cercano.

Y en este último trabajo, los sonidos se hacen aún más profundos aunque un poco menos directos. Evidentemente, seguimos encontrando elementos característicos del trío; progresiones musicales de tono ambient, sofisticado, con mucha clase y elegancia; elementos electrónicos salpicados allí y acá, de forma totalmente estudiada... lo que demuestra la clara voluntad de evolución del trío, la convicción de saberse buscando su sonido identificativo...

Beady Belle nos traen una obra para disfrutar... "Cricklewood Broadway" no os sorprenderá en la primera escucha. Pero os atrapará definitivamente en las siguientes...



(... no he encontrado vídeos de este disco, así que os dejo algunos de otros trabajos, para que os hagáis una idea de la calidad de Beady Belle...)

Diamonds in the Rough ("At Welding Bridge" -2010-)




Self-fulfilling (Directo)




Que lo disfrutéis...
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La han catalogado como perteneciente a ese movimiento al que se ha llamado Nu Jazz, que mezcla el Jazz o elementos del Jazz con otros estilos musicales.

Ella es Josefine Lindstrand o su segundo nombre Britah, alter ego con el que publicó el mes pasado un álbum titulado "Clouds", el primero con ese sobrenombre de Britah, pero el segundo, en realidad, de esta artista sueca que consiguió cierto éxito de crítica musical con su primer trabajo "There will be stars", con textos de la poetisa de principios del siglo veinte Sarah Teasdale.

 Ha colaborado con gente como Maia Hirasawa o el grupo Efterklang y en su música encontramos una interesante mezcla de música sueca con el Jazz de toda la vida. Ella misma define "Clouds" como el eslabón perdido entre Abba y Stina Nordenstam, quizá sea un poco desmesurado acercar su música al grupo de "Waterloo" y mucho más acertado asemejarla a la de Stina, pero si ella lo dice...

En cualquier caso, dos interesantes trabajos, de un Jazz vocal elegante y sorprendente, con ingredientes musicales dispares que sazonan a la perfección los dos trabajos y los convierten en unos discos muy recomendables, con baladas de gran belleza, estribillos inolvidables y melodías agridulces que nos dejan la sensación de estar escuchando composiciones que nos llevan a parajes nórdicos encerrados en un bar de cabaret jazz.

Aunque me gusta más el primer trabajo que el segundo, en los dos encontramos unas canciones mágicas, interpretadas por Josefine con la voz casi quebrada, que a veces recuerda vagamente a Lisa Ekdahl, con unos arreglos sutiles y elegantes, que aportan lo justo, lo que tienen que aportar para convertir cada tema en una dulce.

Josefine Lindstrand o Britah, como querais, es un valor a tener en cuenta, disimulada en la maraña elegante de pop sueco, pero saliéndose del camino hacia terrenos jazzisticos y con dos discazos a sus espaldas que le dan un bagaje importante para que, a partir de ahora, sigamos sus pasos...


There Will Be Stars




Que lo disfruteis...
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La simplicidad y la austeridad puede llegar a cotas tan altas que alcancen lo sublime.

Ese principio lo aplica magistralmente Conya Doss, una cantante de eso que llaman neo soul y que, a veces, parece más bien un acercamiento comercial del soul a fórmulas más populares y cercanas.

Pero no es el caso de Conya que realiza un soul moderno, cogiendo su inmenso bagaje musical y adaptándolo a los nuevos tiempos. En ella nos vamos a encontrar una amplia gama de sonidos siempre en los campos del soul, del jazz, del blues y del R&B... sonidos clásicos revitalizados y tamizados para ser perfectamente digeridos en el siglo XXI. No en vano la llamaron en su día la reina del Indie Soul.

Y es que naciendo en Cleveland, Ohio, con esa voz, cantando desde que era niña bajo la influencia de Nina Simone o Stevie Wonder... parecía claro su destino... pero os contaré algo más de ella... fue profesora en un colegio de Educación Especial, con niños con necesidades de aprendizaje... y (como no podía ser de otra manera en alguien con esa pasión musical) aplicó la música en sus clases... uno de sus estudiantes, agradecido por sus enseñanzas, le escribió con su familia una carta de agradecimiento que ella convirtió en el año 2002 en el título de su primer disco con el emocionante nombre de "A Poem About Ms. Doss”.

Ahora publica su sexto album de estudio "Pocket Full of Purpose" en el que nos invita en trece preciosos temas a bucear en su mundo  de amor, optimista, colorido y alegre con el obsoluto protagonismo de su voz, su cautivadora y atractiva voz.


Dont't Change




I'll Say Yes




Que lo disfruteis...
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Esperanza Spalding hace eso que llaman "Smooth Jazz" y nos presenta su cuarto disco como artista en solitario, titulado "Radio Music Society".

Un trabajo impresionante. Lleno de canciones espectaculares, que sorprenden y llenan como la espectacular "Black Gold".

El jazz fusion permite hacer obras maravillosas, si uno se atreve a mezclar y mezclar bien géneros en los que uno se mueve y se sienta bien. Y eso lo hace de forma espectacular Esperanza Spalding.

En el disco encontramos Soul, Pop, Pop-Jazz, Funk, Bossanova, blues e incluso pinceladas de Gospel en algún tema. Todo ello con unos arreglos exquisitos y, en algunos temas, orquestaciones inolvidables.

Esperanza toca varios instrumentos aunque el contrabajo es el suyo por excelencia; pero en este disco no se conforma sólo con eso y nos regala una melodías regadas con su maravillosa voz, cálidas notas que se mueven como pez en el agua en estas fusiones del jazz. Unas composiciones llenas de belleza, y al alcance de cualquiera. No se puede pedir más. Es un disco impresionante de una artista con una personalidad arrebatadora...


Black Gold




Cinnamon Tree




Que lo disfruteis...
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Alrededor del término Jazz se mueven muchos subgéneros que picotean de él, se fusionan, se acercan y se dejan influir. Y hay personas que se mueven en el Jazz, saliendo y entrando desde el corazón más purista hasta cualquier fusión apetecida. Así que etiquetar algo dentro del Jazz es sumamente complicado, salvo que uno sea muy experto, conozca mucho Jazz y tenga valor moral suficiente para hacerlo con criterio.
Por supuesto, esto último no es mi caso, así que no entraré en intentar catalogar el talento y la genialidad de Bob James sólo con la etiqueta de Jazz sin más o Jazz Fusión… si entrais en Wikipedia podeis leer de él que es uno de los padres del Smooth Jazz y de paso podeis descubrir la inmensa discografía de este pedazo de músico de 72 años que lleva desde el año 1974 demostrando en el piano todo su arte y su talento.
Este post podría hablar en general de él, de toda su obra… pero eso no merece un post en un modesto blog en el que sólo nombrar a este tipo de artistas da hasta cierto pudor… eso merecería un blog completo, de alguien mucho más calificado y que fuese capaz de transmitir la verdadera importancia de este compositor.
Así que este post habla de su último trabajo hasta la fecha “Altair & Vega” en el que el genial pianista colabora con otra compositora excelente Keiko Matsui que se mueve entre este género del que hemos hablado, el Smooth Jazz, y la New Age y que también merecería una mención mucho más que especial. 
Y centrándonos en el disco, debo deciros que para mí es una obra maestra. Son sólo siete temas, en el que el piano es el monologuista de la obra. El instrumento no es que sea el único protagonista, es el único actor, el único foco, el único punto. Interpretado a cuatro manos. Así que hay que acercarse a este disco consciente de ese protagonismo. 
El disco comienza con el tema que da título al disco y que ya ambos compositores habían compartido en un anterior trabajo de Bob James: "Dancing on the Water"; el último tema es Chorale From Cantata BWV 147 de J.S. Bach. Estos temas y el resto componen una obra magistral, indispensable, imprescindible. Como he dicho antes, una auténtica obra maestra, una genialidad que es obligatorio conocer. Composiciones geniales interpretadas con un virtuosismo igualmente genial.
Os subo unos vídeos mientras haceis tiempo para ir a vuestra tienda de música más cercana a comprar esta maravilla...


Frozen Lake



Mignight Stone



Seguro que lo disfrutais...
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