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Blues  /  Jazz  /  Gospel  /  Country  /

Hoy os traigo algo muy especial. Me han gustado tanto sus discos que no sabría por donde empezar. Un largo y un EP. Sabéis que no soy muy de traer EP's, aunque de vez en cuando hago excepciones. Cada vez más, porque cada vez en más ocasiones los grupos y solistas nos regalan en ese formato auténticas maravillas que es imposible pasar por alto. Pero en este caso, las maravillas coinciden en el mismo año. Un largo y un EP... 

Os hablo de Rhiannon Giddens que en el año pasado publicó en febrero el largo "Tomorrow Is My Turn" y en Diciembre su EP "Factory Girl" tan espectacular y extraordinario como el largo. El disco me gustó mucho y era una de esas recomendaciones guardadas para que no se me olvidase decíroslo cuanto antes. El EP fue un impacto brutal que me hizo no posponerlo más. Es una maravilla... 

En ambos encontraréis altas dosis de jazz, de blues, de gospel y country, todo aderezado con un rock clásico, casi primigenio que la norteamericana, que fuera la voz principal de Carolina Chocolate Drops, interpreta con el calor emocional y toda la intensidad de los artistas de raza, de esos que brillan con luz propia. Los dos trabajos son espectaculares, el disco largo, "Tomorrow Is My Turn" es uno de los mejores del año pasado; el EP "Factory Girl", es, incluso, mejor... Rhiannon Giddens; una auténtica experiencia, os lo aseguro. Una voz excepcional... 





Waterboy



Que lo disfrutéis...
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Folk  /

The Milk Carton Kids son constantemente comparados con Simon y Garfunkel. En su último trabajo, "Monterey" siguen sin poder evitar esa comparación. Quizá por esos juegos vocales, esas melodías tranquilas y esa forma tan cercana de interpretar sus temas, de componerlos sin poder distinguir de quién es cada tema. Son dos amigos cantando. 

Tras ser nominados al Grammy en el 2013 a mejor álbum folk por su "The Ash and Clay" y después de una agotadora gira, este disco suena a intimidad, a paz. Es un trabajo tranquilo, como si dos colegas cogieran su guitarra y cantasen algo plácido para hacer un descanso después de un largo camino. Y sí, la inspiración parece ser la carretera. 

Aquí no hay sobresaltos, todo es plácido, con cierto aire de melancolía. Y no creáis que las letras sólo nos hablan de amor o paisajes bucólicos. No. Aquí también hay política, canciones anti-militares y otros matices que iréis descubriendo en cada escucha. La fórmula está llena de clase y elegancia; un folk minimalista, serio, armónico y bien ejecutado. The Milk Carton Kids y su "Monterey" es uno de esos discos para escuchar sereno, pacífico... pero sobre todo, en su estilo, es un gran disco... 




Monterey



Que lo disfrutéis...
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Rock and Roll  /  Rock Americano  /

Uno de esos grupos que es capaz de reunir excepcionales talentos, combinarlos y hacerlo muy bien. Excelente, diría yo. Trigger Hippy lo forman Steve Gorman, baterista de Black Crowes, el guitarrista Tom Bukovak, Jackie Greene, Joan Osbourne, el bajista Nick Govrik y Mike Farris. Pero lejos de hablar de un supergrupo -se podría caer perfectamente en esa etiqueta- estamos ante una formación que interactúa entre los miembros tanto en la interpretación como en las composiciones con la misma intensidad que cualquier grupo novel. 

El pasado 30 de Septiembre publicaron su primer largo, con el mismo título que el nombre de la banda, después de un exitoso EP que salió a la luz en el 2013 y cuyas canciones se incluyen también en este largo. En total once temas que nos dejan auténticas perlas de Rock and Roll americano, soul, blues y rhythm and blues. Y el poso que queda es de gran álbum, entre un rock clásico y vintage. 

Con su sonido os vendrán a la cabeza inmediatamente grandes bandas sobradamente conocidas, no las nombraré, las reconoceréis enseguida. Porque Trigger Hippy recoge ese espíritu de banda clásica de rock and roll y, con su trabajo, nos trae un disco francamente espectacular. No dejéis de oirlo...  




Rise Up Singing



Heartache On the Line (Live)



Que lo disfrutéis...
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Alternative  /  Cantautor  /  Folk Rock  /

Os he hablado tantas veces de él que me da hasta un poco de pudor repetirlo... pero es que Cass McCombs tiene la extraña virtud de hacer en cada disco una de esas obras magníficas e irrepetibles, siempre mejorando el trabajo anterior.

Su último disco "Big Wheel And Others" es, sencillamente, espectacular. Un disco generoso, de 22 títulos repartidos en un disco doble de un autor que no parece tener fin en su inspiración y en la clara evolución que se reconoce en cada uno de sus trabajos.

Y es que las composiciones del californiano están llenas de esa genialidad que tiene lo sencillo. Sus temas carecen de armonías complejas, sus arreglos son casi académicos... sin embargo, hay algo profundo y cautivador en sus notas, algo que se mueve maravillosamente bien entre el folk, el blues, el country... y mucho de esa sordidez romántica del que parece nacido para ser un rebelde aislado y pacífico, un maldito que tampoco se esfuerza en lograr comprensión o aceptación. Así son la música y las letras de McCombs...

"Big Wheel And Others" es un disco atemporal, de esos que ganan con cada escucha. De hecho, la longitud de este trabajo, requiere cierta paciencia que se verá recompensada, con creces, con el mejor disco hasta la fecha de Cass McCombs... superando su propio listón en cada trabajo... Extraordinario...




There Can Be Only One



Morning Star



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Calexico es un grupo al que siempre hay que tener en cuenta y no dejar de seguirle la pista.

Acaban de publicar su último disco, "Algiers" en el que continúan (con la excepción popera que fue "Garden Ruin") por el camino de esa especie de fusión de pop-rock fronterizo con otros muchos sonidos que van desde el jazz hasta el pop-folk country más fusionado.

Canciones exquisitas, impecablemente elaboradas, tranquilas, melancólicas... preciosa, intensa y emotiva es "Para", con cierto aire melódico a Radiohead; "The Vanishing Mind", la canción que cierra el disco es formidable, con unas emocionantes trompetas y unos acompañamientos de cuerda que hacen de la canción uno de esos temas que ponen la piel de gallina; y "Sinner in the Sea" que me parece, sencillamente, espectacular en su fusión de estilos...

Un álbum de una textura especial, como todos los del grupo, con fusión y uso de diversos estilos musicales, todos ejecutados de forma impoluta y todos mezclados con esa ceremonia especial del grupo de Arizona, que, en este disco, se envuelve de cierta parsimonia, de cierta calma dulce y melancólica.

Una banda siempre fiable, segura de sí misma, de lo que hacen y lo que componen. Siguiendo su propio camino, con sus errores y sus aciertos, siempre volviendo a la senda de lo que mejor saben hacer pero sin renunciar a picar de un lado y de otro para lograr que ningún disco sea exactamente igual que el anterior. Y quizá este album no llegue a las cimas más altas del grupo, pero es uno de esos trabajos que acabarán siendo de los de más calidad y de los mejores realizados del año.

La clase y la elegancia están aseguradas, el aire polvoriento tejano, también, lo demás son los añadidos, las salsas con las que tan bien saben condimentar sus canciones este grupo. Calexico , en definitiva, nos trae otro de sus extraordinarios trabajos...

  Para




 Splitter




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Llevo siguiendo la pista de Cass McCombs mucho tiempo. Su trabajo “Catacombs” me impactó y me pareció una obra espectacular. De hecho el éxito de ese disco fue tan mediático en la crítica que el californiano realizó una especie de huída en el siguiente disco “Wit’s End”, una vuelta de tuerca a su intimismo, un canto a la soledad en todas sus vertientes...
Precedido de un EP magnífico, debutó con su primer largo en “A”, en el 2003 y desde entonces ha publicado un disco puntualmente cada dos años. En el 2009 publicó su -para mí- obra más completa y madura: el ya mencionado “Catacombs” y en el 2011 la réplica en “Wit`s End”, cuyas reseñas encontrareis en esta misma web. Y sorprende que alguien tan metódico y sistemático publique tan solo ocho meses después un nuevo trabajo. Si “Wit’s End” salía a la luz en abril del año pasado, en Noviembre el gran cantautor nos regalaba “Humor Risk”. Si el anterior era una vuelta de intimismo sobre sí mismo y la soledad, con Humor Risk vuelve a los medios tiempos de Catacombs, a las metáforas mundanas y cotidianas, al reflejo de un mundo contradictorio donde las dos caras están tan conectadas que nos hace dudar si en realidad existen por separado, una dualidad que refleja de forma magistral en sus letras y en sus melodías. En definitiva otra obra maestra de este genial californiano que huye de la fama mediática, pero que no puede esconder ese enorme talento y genialidad que esconde en sus canciones… 
Grandioso…


The Same Thing



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Debe ser fatal querer ser maldito. Y que la crítica te adore por un trabajo genial. Porque Cass McCombs es otro que viene de un gran trabajo anterior y hace otra fantástica maravilla. Y quizá por que ese anterior trabajo "Catacombs" fue tan loado, es por lo que el californiano se ha vuelto más intimo aún, si cabe, porque si sigue ese camino de la intimidad y la introspección va a darse la vuelta a sí mismo. El último trabajo, auténtica obra de arte, se llama "Wit's End" y habla de la soledad. De la soledad de uno mismo y de esa soledad en la que nos envuelven a veces los demás. De la soledad en pareja y de la soledad multitudinaria del que vive para sobrevivir entre los demás.
Escorpio es destructivo. Es más, podríamos decir autodestructivo, interiormente atormentado, tendente al autocastigo. Por eso -dicen los que entienden de esto- son tan perfeccionistas y tan exigentes consigo mismos.
Pues será cierto o no, pero todo eso lo reflejaba muy bien Cass McCombs en su anterior trabajo Catacombs, del que ya os hablé en este blog.
"Wit's End", sigue su maniática regla de publicar disco cada dos años y parece continuar su línea de folk con raices, intimista, atormentadas melodías oníricas y una voz entre rasgada y dulce. Está claro que este escorpio, obsesionado con su signo zodiacal, no se acercará al fuego mientras siga haciendo trabajos como éste...
El disco es más instrumental, más orquestal que el anterior. Pero no abandona esa especie de quejido triste y melancólico de cantautor desdichado. Es una mezcla de Bob Dylan y Leonard Cohen, si ambos se hubiesen fusionado en una noche de abandono y borrachera.

Os recomiendo que este disco lo escucheis al tiempo que lo leeis. Porque las letras son espectaculares. Eso sí. Hacedlo en un día soleado y cuando tengais el optimismo en su grado más elevado. Prohibido el paso a depresivos y/o similares.

En definitiva otra obra magistral de Cass McCombs cuya figura cada vez se hace más grande a pesar de querer huir de focos mediáticos. Discazo.


County Line



The Lonely Doll



Memory's Stain




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Ya hablamos de ellos aquí en el blog con su espectacular trabajo anterior. Ese "Oh my God, Charlie Darwin" era un extraordinario trabajo de principio a fin.
Y en este 2011 han publicado "Smart Flesh". Y un servidor ha cogido este disco con el entusiasmo del buen sabor de boca dejado por aquel. Y este servidor se ha defraudado.
Sí es cierto que el disco tiene temas muy buenos como "Boeing 737" y que comienza prometiendo ser una digna continuación del "Oh my God..." pero esa sensación se desvanece enseguida. El disco se va quedando sin fuelle según avanzan los temas aunque deja una buena sensación final con una pequeña remontada en los dos últimos temas.
Pero estoy hablando de gustos. Los discos gustan o no. Y a mi este disco me he dejado un poco frío. Sin embargo quiero romper una lanza por ellos. Se han esforzado en conseguir un sonido "auténtico" hasta el punto de grabarlo "al natural" en una vieja fábrica abandonada, intentando lograr una sensación de amplitud, grabando los temas directamente a un micro colocado a algunos metros. Han restaurado y recuperado instrumentos caídos en desuso. Y esa intención artística y casi manual es de agradecer en los tiempos que corren.
Pero el resultado no llega a ser convincente al cien por cien y se queda en la mitad de camino, entre algo sublime y algo infumable.
El disco tiene sus matices, sus grandes momentos que alterna con sinsentidos; pero sólo logra una nota media, aunque también deja una sensación de que nos perdemos algo, por eso seguiré escuchándolo un tiempo más...


Ghost Woman Blues (grabado en la fábrica que os comentaba...)




Boeing 737




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Su primer album, "Hometowns" me enganchó desde el principio con temazos como "Frank, AB" o "The Ballad of the RAA". Un disco muy bueno con pinceladas secas de electrónica, apenas adivinadas y una batería absolutamente protagonista.
Pues bien el grupo canadiense acaba de publicar su segundo trabajo en el que parece que la producción está mucho más cuidada y trabajada y la batería ya no es la protagonista exclusiva del disco. El nuevo trabajo se llama "Departing" y contiene diez canciones exquisitas que continúan la senda iniciada en el primer disco y evolucionan hacia una banda grande, grande...


Stamp




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Está bien. Me ha terminado de convencer aunque tengo mis reticencias. Pero creo que Basia entra en ese universo de cantautoras folk que de vez en cuando se cuela en tu música y se va quedando. Su último disco "Heart of my Own", es de gran calidad en las composiciones (eso no se le puede negar a esta rubia canadiense) y de arreglos elegantes, voz muy personal (a mí me deja entre Tracy Chapman y Natalie Merchant) y pop intimista, folk y romántico. En definitiva, a mí me impresiona el talento y esta chica lo tiene a raudales. Y aunque a veces piense que lo que hace no es del todo original, a mí me ve conquistando poco a poco...
El primer vídeo que os subo es de la canción con la que conocí a esta artista, de su primer disco largo "Oh My Darling", del 2007. Los otros tres vídeos son de canciones de este último disco.


Snakes and Ladders




Gold Rush




Sparrow




Heart of my Own




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No sabía si hacer esta entrada junto a la siguiente. Por aquello de que los dos grupos son de Toronto. Que debe ser como Oslo, pero en canadiense, con grupos saliendo de debajo de las piedras. Pero opté por separar las entradas, porque lo único que une a ambos grupos es su procedencia, nada más.
Este trío con nombre campestre se lo ha currado mucho. En 2008 autoeditaron su primer y único largo hasta el momento: "Hometowns". Estuvieron a punto de publicar el disco con una pequeña compañía canadiense, pero no pudo ser, así que se dedicaron a vender sus copias en los conciertos, llegando a tener cierto éxito con eso del boca a boca-compra-este-disco-que-es-muy-bueno. Hasta que a mediados del año pasado, el sello Saddle Creek, les publica oficialmente el disco y un 7" llamado "Drain the Blood" con dos temas.
El estilo es de ese country indie que a veces parece punk y a veces folk, muy al estilo de Neutral Milk Hotel, incluso la voz recuerda en ocasiones a Jeff Mangum. Los únicos defectos de este disco son -o pueden ser- al mismo tiempo, virtudes, como el exceso amateurismo que parece destilar o una especie de improvisación descuidada a la hora de grabarlo. Pero como digo, esa misma impresión puede convertirse en virtud...


Frank A.B. (en mi opinión el mejor tema del disco...)




Drain the Blood




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Calentito, calentito. Me lo quitan de las manos... ya nos los trajo al blog nuestro casi desaparecido German... y ahora nos presentan su tercer trabajo... no lo he escuchado mucho, pero la primera impresión es tan buena como lo fue en los anteriores discos... se presentan con una especie de alter ego llamado Arthur & The Writers y con un disco cuyo argumento son las canciones de Arturo Enríquez, un poeta ficticio del que se han inventado toda una biografía...
La primera escucha deja el poso ya conocido: influencia country, de la Creedence, Neil Young y toda la musica americana de principios de los años setenta...
... un grupo que descubrí gracias a nuestro asociado Germán (¿dónde estás, amigo?) y que madura, madura y madura...
Os recomiendo que os paseis por su mySpace, en el que además de escuchar las canciones del disco podreis leer la "historia" de The Writers, ese grupo de Iowa, y las divertidas "biografias" de sus componentes...
El primer vídeo que os subo es un acústico de hace cuatro días (no os quejareis de la actualidad...)


She Was So




Catch the Sun




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Este año nos ha dejado discos inolvidables, buenísimos. El 2009 ha sido generoso en cuanto a trabajos de calidad, y no sólo canciones sueltas, discos enteros de una factura impecable de principio a fin.
Y esto ocurre también con el disco de hoy. Se trata de "Oh my God, Charlie Darwin" del grupo The Low Anthem. con unos temas espectaculares que os recomiendo escucheis cuanto antes, porque dejar pasar este disco es imperdonable.
Y esta recomendación no sólo la avala la crítica, sino también artistas como Ray Lamontagne, tan admirado por nuestro querido asociado Pedro, que los eligió como teloneros de su gira americana. La gira de Ray, logicamente, no la de Pedro... que con todas las cosas que hace nuestro Pedro (y que nunca le agradeceremos lo suficiente) sólo le faltaba irse de gira americana...
Pues bien, este trío de Rhode Island se ha marcado un disco impresionante, manteniendo el nivel de su trabajo anterior "What the Crow Brings", con el que debutaron en el 2007. Lo cual tiene mucho mérito porque este primer disco también es de una calidad excepcional.
Os dejo su mySpace y su web por si quereis ampliar información de ellos.


Charlie Darwin




To Ohio




Home I'll never Be




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Hace un folk americano, íntimo y tranquilo, de esos de ahora mismo, pero que parecen de otra década, de siempre, con pinceladas de country. Con ese sonido que parece que hemos escuchado infinidad de veces, pero siempre es nuevo y genial. Este californiano de nacimiento y Neoyorquino de adopción, que lleva a sus espaldas cuatro discos y un EP, está en la carretera desde el año 2002, ha estado de gira con Modest Mouse y su último trabajo se llama "Catacombs". En su mySpace encontrareis más información de él. Mientras tanto os subo unos cuantos vídeos de este "Catacombs" que me ha gustado mucho. El primero de ellos es la preciosa "Dreams Come True Girl", con el lujo de contar con la actriz Karen Black ("El Gran Gatsby" o "Easy Rider" nada más y nada menos...) y el último "The Executioner's Song" me parece un vídeo espectacular (la canción también, por supuesto...)


Dreams Come True Girl




You Saved my Life




The Executioner's Song (¡espectacular vídeo!)




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Este muchacho de Alton, Illinois, lleva a sus espaldas cinco trabajos a cual más interesante. Llevo cierto tiempo queriendolo subir, incluso he dudado si no lo había traido ya al blog.
Su pop es tranquilo (a veces me recuerda a mi admirado Ben Kweller), muy, muy influenciado por los Beatles, como él no se cansa de repetir. De hecho cuenta en su mySpace http://www.myspace.com/salimque se inició en esto de la música cuando convenció a su abuela para que le comprase el album blanco. Puestos a recomendarlo, os sugiero que si lo empezais a escuchar lo hagais por su segundo disco, del 2005 llamado "Beautiful Noise" es un trabajo impresionante...

Lo traigo al blog, no sólo por su calidad y porque lo tuviese pendiente, sino también porque está a punto de salir al mercado su último trabajo "Constellation".

Para que lo conozcais un poco mejor os subo estos vídeos de su música.


1978




The World is Full of People




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Son de Texas y no lo pueden negar. Su pop es tranquilo, de esos de granja y cervecita. Ya ves qué lirismo...

Como estoy francamente gandul, si quereis más música e información ya sabeis: www.myspace.com/thewoodenbirds

Solo deciros que a principios de Mayo estarán por España, en concreto los días 6, 7, 8 y 9 de mayo, actuando respectivamente en Valencia, Madrid, Zaragoza y Barcelona, junto a otro gran grupo llamado Grand Archives, del que os recuerdo la entrada en este mismo blog: musicassociation.blogspot.com - grand-archives.

Lo único que he encontrado por ahí de ellos es este vídeo medio casero, pero en él podreis apreciar la calidad de las canciones de este grupo texano o tejano... o como se diga...

Sugar




Que lo disfruteis...
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Me gusta mucho este grupo. Definitivamente. Es uno de esos grupos que me gustan...

Este quinteto formado en el 2002 (aunque no publicaron su primer trabajo hasta el 2005) posee auténticos temazos, de esos que ponen la carne de gallina. Son melodías muy trabajadas, canciones cuya base es el piano y la sugerente voz de su cantante Dan Layus.

Hasta la fecha tienen dos trabajos: "All the Stars and Boulevards", su album debut del 2005, y "Can't Love, Can't Hurt", publicado en Abril de este mismo año.

Os dejo dos temazos de ellos que no están sugeridos por mi amiga Mª Eugenia, pero podrían estarlo perfectamente, así que este post se lo dedico a ella... además en el segundo tema, "Boston", podemos repasar nuestro inglés, ya que no he encontrado el vídeo oficial...


Sweet and Low




Boston




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... y para que Pablo no me llame rezagado, hoy sesión doble.
Este disco lo descubrí por mis amigos J.Miguel y Javi, así que gracias a ellos os traigo a Josh Rouse grabando en España (su novia es española) el disco "Subtítulo" que os recomiendo escuchar tranquilamente.
De ese disco, esta canción que habla de Altea...


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Me voy a un disco del año pasado. El 2007 nos dejó un disco llamado "Chemical City". De Sam Roberts, una de las referencias más interesantes dentro del panorama alternativo. Este canadiense de Montreal hizo el primer disco en solitario y éste lo ha hecho con un grupo de gente bastante interesante. Para que lo veais os envío esta canción que tiene maneras de clásico. He buscado el vídeo, que es muy bueno, pero no lo he encontrado. Bridge to nowhere



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