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Pop Rock  /  Soul Jazz  /  Cantautora  /

Pues una de esas joyitas que caen en tus manos de vez en cuando. Y como se agradecen discos así. El último de estas características que he tenido la oportunidad de disfrutar ha sido el impresionante "The Visitor" de Kadhja Bonet... excelente... 

Ocho temas tan solo en un trabajo que no llega a la media hora de escucha; pero qué media hora. Una auténtica delicia. Ocho composiciones que se mueven entre un pop rock melódico, de corte casi tradicional, algo de jazz, de funk, de folk y una especie de soul mezclado con elementos de aderezo acertadamente añadidos como algo de psicodelia, muy sutil, y algo de un pop de cámara interpretado con una voz atractiva y cautivadora, casi de soul jazz, casi de quiet storm pero siempre con una belleza espectacular. Temas como "Nobody Other", moviéndose en el hilo de un falsete prodigioso o "Francisco", una demostración rotunda de virtuosismo vocal, son ejemplos claros de lo que os quiero decir. Un nivel muy difícil de encontrar en interpretes de su categoría. 

Hay algo atemporal en cada uno de los temas. Hay emoción, fuerza contenida, belleza, melodías tranquilas, violines y sintetizadores... todo al servicio de esa extraordinaria voz, personal y familiar al mismo tiempo. "The Visitor" es una magnífica demostración de talento, trabajo, inspiración y virtuosismo. Una excelencia musical que nos abre las puertas de una artista a la que seguiré con atención, porque este debut nos muestra uno de esos talentos únicos, de esos que nos dejan con la sensación de estar ante una maravilla musical que sólo la propia autora puede superar. Yo me rindo al extraordinario talento de Kadhja Bonet, seguiré su trabajo, porque éste disco es, simplemente, magistral. Y eso me deja con muchas ganas de otro, de más... Excelente...  




Honeycomb



Que lo disfrutéis...
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Soul  /  Soul Pop  /

Desde la primera nota os daréis cuenta que esta chica va a ser una de esas artistas que de aquí a pocos años, se lleve de calle todos los premios mundiales de la música y todos los halagos de la crítica musical. Y si no es así, este mundo es muy injusto -que lo es, lo sabemos-... es la brillante Hollie Stephenson que su disco de título homónimo, nos regala trece canciones que, inmediatamente, os transportarán a una especie de Sharon Jones o Amy Winehouse o una Adele soulera... permitidme las expresiones... pero no os quedéis ahí... seguid leyendo... 

Publicado el pasado mes de Mayo bajo la producción de Dave Stewart (sí, el de Eurythmics...) la jovencísima Hollie presenta un catálogo de canciones imponente e impresionante, con las referencias más inmediatas que ya os he comentado. Pero no os quedéis con esas citadas referencias. La voz, el disco, las composiciones y la artista en sí es brillante y demuestra su talento en cada una de las notas de cada una de las canciones. No en vano, ella es la intérprete y la autora de todas las canciones del disco (bueno, en cuatro colabora su productor para ser exactos). Y en ellas -tanto en la composición como en las letras- demuestra una madurez y un talento casi impropio de su edad. No sé si os he dicho que tiene dieciocho años. Ya veis... yo, a su edad, sólo era capaz de hacer sonetos con rima consonante... 

Y el camino escogido es muy acertado. No estamos ante un disco que aprovecha las olas del nuevo jazz, R&B y soul mezclados acertadamente en trabajos que buscan un resultado inmediato. No. En este caso la oferta es de esas llenas de talento, arte y música por los cuatro costados. Sí, tenemos unas bases musicales conocidas, como todos los grandes músicos... la idea es recibir todo eso y darle la personalidad de un talento propio, de una personalidad exclusiva... Amy fue capaz de hacerlo y se convirtió en estrella mundial y mito musical... otras hicieron lo propio en su camino... es cuestión de tiempo que Hollie Stephenson alcance ese mismo status... porque el disco que os traigo hoy es una de esas obras de arte que no pueden dejar de escucharse... Impresionante... 




Lovers Game



Que lo disfrutéis...
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Blues  /  Jazz  /  Gospel  /  Country  /

Hoy os traigo algo muy especial. Me han gustado tanto sus discos que no sabría por donde empezar. Un largo y un EP. Sabéis que no soy muy de traer EP's, aunque de vez en cuando hago excepciones. Cada vez más, porque cada vez en más ocasiones los grupos y solistas nos regalan en ese formato auténticas maravillas que es imposible pasar por alto. Pero en este caso, las maravillas coinciden en el mismo año. Un largo y un EP... 

Os hablo de Rhiannon Giddens que en el año pasado publicó en febrero el largo "Tomorrow Is My Turn" y en Diciembre su EP "Factory Girl" tan espectacular y extraordinario como el largo. El disco me gustó mucho y era una de esas recomendaciones guardadas para que no se me olvidase decíroslo cuanto antes. El EP fue un impacto brutal que me hizo no posponerlo más. Es una maravilla... 

En ambos encontraréis altas dosis de jazz, de blues, de gospel y country, todo aderezado con un rock clásico, casi primigenio que la norteamericana, que fuera la voz principal de Carolina Chocolate Drops, interpreta con el calor emocional y toda la intensidad de los artistas de raza, de esos que brillan con luz propia. Los dos trabajos son espectaculares, el disco largo, "Tomorrow Is My Turn" es uno de los mejores del año pasado; el EP "Factory Girl", es, incluso, mejor... Rhiannon Giddens; una auténtica experiencia, os lo aseguro. Una voz excepcional... 





Waterboy



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Blues Rock  /  Soul  /

Aprovecho que hoy es el cumpleaños de uno de los colaboradores de mMusic para traeros un disco del 2013. Sí, lo sé, voy con retraso en este trabajo a la hora de recomendaroslo, pero es que ha caido en mis manos hace muy poco y gracias a la ayuda de mi amigo Jaskin, que es el que cumple años hoy y del que ya os he hablado anteriormente y del que no os diré nada porque, los que seguís mMusic, ya sabéis lo que significa para este blog musical... 

Pues bien, la inmensa cultura musical de mi amigo me regala este disco, una auténtica maravilla publicada hace dos años bajo el título de "Made Up Mind". El nombre de la banda es Tedeschi Trucks Band, grupo encabezado por el matrimonio Susan Tedeschi y Derek Trucks, este último fue el hilo del que tirar para llegar a la banda; un pedazo de guitarrista que llegó a formar parte de los Allman Brothers Band... casi nada... 

Y os traigo este disco por no traeros el anterior del 2011, "Revelator", una auténtica obra maestra. Pero he preferido recomendaros el más reciente, sólo por esa razón, por ser más cercano en el tiempo. Y es que en ambos trabajos tiene unos temas inolvidables, espectaculares y me quedo sin adjetivos. Encontraréis mucho soul, algo de funky y, por supuesto, una guitarra tan espectacular que no podréis dejar de escucharla una y otra vez.  Una voz poderosa con una guitarra descomunal... no se puede pedir más para conseguir unas maravillas como estas. 

Soul de mucha calidad, reunida en dos discos -por ahora- que deberían ser de obligada escucha para aquellos interesados en lo mejor de los últimos cinco años. Tedeschi Trucks Band, con Susan Tedeschi y Derek Trucks. No os lo perdáis... siento mucho recomendaros esto con tanto retraso, pero no os lo podéis perder... Gracias Jaskin por este inmenso regalo... y Feliz Cumpleaños!!




Made Up Mind



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Jazz Pop  /  Rhythm and Blues  /  Jazz Blues  /

Es un discazo, mediático, descomunal y archiconocido. Pero es un auténtico discazo. Os hablo de "Currency of Man", el último trabajo de Melody Gardot. Un disco cosmopolita, profundo, denso que nos habla de gente y de historias comunes y lo hace desde la elegancia más cruda, desde la profundidad más exquisita. 

Con grandes dosis de blues y jazz, pero todo matizado y dibujado con pinceles variados que van desde el rhythm and blues hasta el soul o el gospel, con una madurez más allá de modas y costumbres. Así, el disco va y viene por diversos caminos, todos interesantes y muy bien compuestos, producidos, ejecutados e interpretados. Sólo por el placer de escuchar temas como "If I Ever Recall Your Face" merece la pena sumergirse en este disco... pero todas ya cada una de las canciones son un regalo magnífico y extraordinario, repleto de genialidad y elegancia. 

Gardot cayó en esto de la música a raiz de un accidente en la que fue atropellada y que le provocó lesiones craneales. Los médicos le aconsejaron combatirlas con una terapia musical que se convirtió en "Some Lessons" un EP que mostró al mundo lo que era capaz de darnos esta estadounidense que el pasado mes de febrero cumplía 30 años. Tras aquel extraordinario debut vinieron "Worrisome Heart" del 2008 y el supermediático "My One and Only Thrill" que la lanzó al estrellato. En 2012 nos regaló "The Absence" para llegar a este año con esta auténtica maravilla. 

Publicado en varias ediciones, la, digamos "normal", la deluxe y una exquisita que la artista ha sobrebautizado como "Artist’s Cut" que os recomiendo fervientemente por emocionante, directa y cálida. Melody Gardot se merece todo el reconocimiento que tiene. "Currency of Man" es una prueba más de su talento y su clase. Extraordinario... 




Preacherman



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Soul  /  Blues Rock  /

De Alabama Shakes ya os hablé con motivo de su extraordinario debut. Y ahora vuelven con su segundo disco, igual de extraordinario e idéntica calidad, con el título de "Sound and Color", publicado el pasado mes de abril, aunque en esta ocasión su sonido es menos salvaje, más calmado, aunque con más fiereza interior y con menos timidez que aquel primer trabajo. 

Seguimos en la onda del rock sureño aderezado con el mejor de los soul, rock and roll y, por supuesto, la espectacular voz de Brittany Howard. Todo un poco más alejado de esa etiqueta de retro-soul que encajaba mejor en el primer trabajo que en éste último. Eso sí, sigue siendo un extraordinario disco de soul poderoso y auténtico. 

El trabajo es más completo, más complejo que el primero, más elaborado, trabajado y cuidado. Incluso podría deciros que es un soul más elegante, de grupo maduro y establecido. Los que seguís mMusic desde hace tiempo, sabréis que tengo una teoría acerca de la importancia del segundo disco en toda trayectoria de cualquier grupo. Y éste nos indica una banda grande, que ha sabido elegir el camino que mejor domina haciendo un auténtico discazo. 

Alabama Shakes sorprendieron con su fantástico debut. Con este segundo "Sound and Color" nos confirman lo que ya sabíamos. Grupazo con alma y personalidad. No dejéis de escuchar este disco... 




Don't Wanna Fight



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Soul  /

No suele ser habitual que os traiga trabajos que no sean largos. Algún EP sí os he traido alguna que otra vez, pero nunca como éste, de sólo tres canciones. Se trata de "Better Days" de The Meltdown. Y merece la pena hacerlo.

Es una de esas ediciones limitadísimas, en vinilo y descarga digital. Y lo que nos encontramos es auténtico soul... australiano... con toda transparencia, sin trampas ni cartón. Ese soul elegante inspirado en la música de Memphis y Ray Charles. La extraordinaria voz del cantante Simon Burke ayuda mucho a todo ello. Y lo que oís es totalmente verdadero. Los tres temas se grabaron directamente y en una sola toma, manteniendo la frescura y el alma del mismo soul del que se inspiran.

Tres canciones sí, sólo tres. Pero las llevo cantando y en mi cabeza desde que Tristan Ludowyk, manager del sello HopeStreet Recordings me las hiciera llegar. Lo cual le agradezco enormemente porque he tenido el placer de saborear desde hace muchas semanas este exquisito trabajo. "Beter Days" de The Meltdown es breve, sí, pero es soul de ése que no se puede dejar de saborear. Lo que os digo, exquisito... yo no puedo dejar de escuchar estas tres canciones... y las sigo disfrutando...




"Better Days"



Que lo disfrutéis... 
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Soul  /

Lo he dicho muchas veces; el soul tiene muchas caras. Y desde Australia nos viene una de ellas, auténtica, sincera, rotunda. Se trata de la australiana Emma Donovan y The PutBacks, que publicaron el pasado mes de noviembre "Dawn", nueve canciones de soul genuino, con notas de funk.

Pero sobre todo destaca la poderosa voz de Emma Donovan, una australiana de voz mítica y orgullosa, ideal para lo que estamos hablando, un fenomenal disco de soul. Y es que, además, Donovan, se esfuerza en llevar por bandera su sangre aborigen australiana y lo demuestra en cada nota de sus interpretaciones, en cada una de sus canciones con una voz auténtica, única y repleta de talento, que ha sabido unir inteligentemente a la banda The PutBacks que, en este trabajo, le sirve de telón de fondo y amuebla magistralmente cada uno de los temas que componen este maravilloso disco. 

Emma Donovan es una de esas voces que nunca debe pasar desaparcibidas. En compañía de The Putbacks han hecho uno de esos discos para oir una y otra vez, "Dawn", lleno de calidad y alma... 




Daddy



Que lo disfrutéis...
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Soul  /

Son de Alabama, se hacen llamar St. Paul and The Broken Bones y con su maravilloso "Half the City", debutan en disco largo (tras sendos EP's publicados el año pasado) en ese mundo complicado del soul bien hecho, elegante y lleno de identidad. Y repito. Bien hecho, elegante y lleno de identidad. Y personalidad... 

Porque todo en esta banda está bien. Desde Paul Janeway, ese cantante de aspecto elegante que interpretando los temas parece poseído por los espíritus de James Brown, Otis Redding o Al Green, hasta los extraordinarios músicos que le acompañan, con unos vientos de sonido clásico y unos ritmos que nos llevan a lo mejor del soul en la actualidad. Sin duda alguna.

Un soul de los de toda la vida. De pasión, desgarro y fuerza. Al más estilo Brown... desde la canción que abre el disco "I'm Turn Up" (..."Estoy destrozado"...) hasta la última nota de las doce que componen este fantástico disco. El año pasado os hablaba de Charles Bradley, como uno de los mejores discos de soul del 2013. Y os decía de ese trabajo que era soul de verdad, del auténtico...

Pues este año ya tengo ganador en la misma categoría y con los mismos adjetivos. St. Paul and The Broken Bones nos traen el mejor soul que se ha hecho en este 2014, y su debut "Half the City" es ya uno de mis discos favoritos de este año. Sin duda alguna... 




Don't Mean A Thing



Sugar Dyed



I'm Torn Up



...y un regalo para que veáis la calidad de este grupazo... 
I've Been Loving You (Otis Redding cover)



Que lo disfrutéis...
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Rock and Roll  /  Rock Americano  /

Uno de esos grupos que es capaz de reunir excepcionales talentos, combinarlos y hacerlo muy bien. Excelente, diría yo. Trigger Hippy lo forman Steve Gorman, baterista de Black Crowes, el guitarrista Tom Bukovak, Jackie Greene, Joan Osbourne, el bajista Nick Govrik y Mike Farris. Pero lejos de hablar de un supergrupo -se podría caer perfectamente en esa etiqueta- estamos ante una formación que interactúa entre los miembros tanto en la interpretación como en las composiciones con la misma intensidad que cualquier grupo novel. 

El pasado 30 de Septiembre publicaron su primer largo, con el mismo título que el nombre de la banda, después de un exitoso EP que salió a la luz en el 2013 y cuyas canciones se incluyen también en este largo. En total once temas que nos dejan auténticas perlas de Rock and Roll americano, soul, blues y rhythm and blues. Y el poso que queda es de gran álbum, entre un rock clásico y vintage. 

Con su sonido os vendrán a la cabeza inmediatamente grandes bandas sobradamente conocidas, no las nombraré, las reconoceréis enseguida. Porque Trigger Hippy recoge ese espíritu de banda clásica de rock and roll y, con su trabajo, nos trae un disco francamente espectacular. No dejéis de oirlo...  




Rise Up Singing



Heartache On the Line (Live)



Que lo disfrutéis...
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Neo Soul  /

La voz. Cold Specks nos vuelve a recordar la importancia de la voz, de como una voz puede hacer girar todo lo demás en torno a ella...

En su último trabajo "Neuroplasticity" nos regala una de las mejores voces que escucharemos en este 2014, en un disco que nos deja una atmósfera cálida e íntima, al tiempo que lo envuelve todo en una especie de gélida oscuridad llena de una belleza de difícil descripción, pero muy, muy atractiva. Lo que está claro es que el talento de esta canadiense es espectacular. Ya os hablé de ella con motivo de su debut, hace un par de años, y ya entonces os hablaba de lo emocionante de sus canciones y de su madurez, sorprendente y -sencillamente- extraordinaria.

Un soul diferente y tan atrevido que hasta Michael Gira, de Swans, colabora en "Exit Plan" y en la bellísima "A season of Doubt" temas que devuelven la colaboración que ella hizo con Swans. Canciones de ésas que se graban desde el primer momento, mucho más que impactantes... la voz, la voz... las voces...

Cold Specks nos regala otra joya en su segundo disco (ése segundo disco, tan importante) y nos trae su voz para un disco imprescindible, diferente y evocador. No os lo podéis perder porque "Neuroplasticity" es mucho más que la confirmación de un talento que potencialmente se nos mostraba en el primer disco y tiene recorrido para ira a más. Es genialidad pura... Sin techo...




Absisto



Bodies At Bay



Que lo disfrutéis...
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Soul  /  Rhytm and Blues  /

Nick Waterhouse nos pone ante el espejo el soul más primigenio; para que nos veamos reflejados en él con la mayor de las durezas y la más rigurosa desnudez... algo de eso hay en "Holly", su segundo trabajo tras aquel espectacular discazo de debut que fue en el 2012 su "Time’s all gone".

El de San Francisco nos trae de nuevo su propuesta de soul y rhythm and blues, continuando la rotunda línea por la que apostaba en aquel primer trabajo. Eso sí, en este segundo disco, el resultado parece más pulido, más técnico, lo que lo hace menos vintage pero también mucho más personal, más firme, más propio, sin renunciar en ningún caso a esa calidad de sonido garaje que Waterhouse parece buscar.

Es el fondo y el estilo. Es moverse entre la luz y la oscuridad con la indiferencia del seguro de sí mismo. No hay sentimentalismo, su voz transmite los sentimientos desde una aparente asepsia, que lo hace más duro aún, y más sentimental, en realidad... es un narrador de la realidad y la golpea y desgarra como sólo puede hacer uno de esos polis de cine negro; sólo que Nick todo eso nos lo transmite con una música traída de otra época e interpretada de una forma magistral.

Hay mucho de humo, del soul que existía antes de la inundación del Rock and Roll, de esa música negra de mediados de los cuarenta... recuperada ahora por un curioso chico blanco, de aspecto fino y educado, bien vestido y de buenos modos... Nick Waterhouse se mueve como pez en el agua en una música de siempre, en un soul auténtico y fresco, sudoroso y libre a la vez... Su "Holly" es Soul y Rhythm and Blues en mayúsculas, de ése que no se olvida. Discazo.




This is a Game



Dead Room



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Soul  /

Pues eso... si tu disco lo produce Scott Bomar, ya tienes casi el cielo musical ganado. Y eso es lo que ha logrado Robin McKelle, acompañándose de The Flytones en su último disco publicado: "Heart Of Memphis".

Un trabajo de esos de quitarse el sombrero con un título más que significativo. Porque McKelle persigue, se recrea y se sumerge de lleno en el sonido Memphis con su voz entre áspera y directa, sincera, cálida y fuerte a la vez. Una voz que va mucho más alla del adjetivo de "personal".

Una artista que ha sabido evolucionar sin salirse de los terrenos que mejor le van y que mejor controla. En el 2012 nos dejó un maravilloso disco "Soul Flower", con ese espectacular dúo en la canción "Love's Work", acompañada de Gregory Porter.  Pero en este nuevo trabajo profundiza aún más en las raíces del soul, explota al máximo las características de su voz en algo mucho más auténtico, más austero, más rotundo y, por supuesto, mucho más directo. Lo que al principio de su carrera musical era jazz fue convirtiéndose en soul hasta llegar ahora a las mismas entrañas del género.

Desde la primera nota, las trece canciones de "Heart of Memphis", once propias y dos versiones, nos llega a lo más hondo y nos regala lo mejor de ese nuevo soul que está invadiendo el universo musical. Pero en este caso es sin aditivos, cien por cien natural y auténtico. Robin McKelle y sus The Flytones saben llevarnos, de verdad, al verdadero corazón de Memphis... épico...




Like a River



Control Yourself



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Rhythm and Blues  /  Soul  /

En la web de The Excitements se puede ver, debajo del nombre del grupo, el subtítulo "Hot, hot, hot Rhythm and Soul". Y, la verdad, esa frase les define bastante bien...

The Excitements ya nos llenaron de su energía febril en el 2011 con el fantástico álbum de su debut, de título homónimo; y el año pasado nos regalaron más dosis de ese Rhythm and Blues mezclado con Soul en su segundo trabajo "Sometimes Too Much Ain't Enough" con algunos temas propios y mucha, mucha fuerza y energía.

Música bailable de mediados de los sesenta, al estilo James Brown, esa música negra inigualable, irrepetible que The Excitements recuperan de una forma tan magistral que parecen nacidos en esa época en el mismo centro de Memphis... pero no, son -sorpresa- de Barcelona, aunque tienen más reconocimiento -y conciertos- fuera de nuestras fronteras que dentro...

Lo dicho Soul sudoroso y Rhythm and Blues a raudales para The Excitements, un grupo de ahora con música de siempre... Say: I got soul!




Ha, Ha, Ha



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Neo Soul / Funk /

Caroline Lacaze debutó el pasado mes de Abril de este 2013 con su disco "En Route", un trabajo lleno de energía y pasión

Esta francesa afincada en Alemania ha logrado un disco pletórico y ecléctico, cargado de homenaje a la música de los sesenta, con un aire retro de soul, funk y cierto aire mod. La producción del disco está cuidadísima, logrando un sonido lo-fi que mezcla los aires de chanson con un neo-soul francamente atractivo y mucho mucho funk...

Doce canciones sorprendentes, con una voz personal que logra un efecto abrumador con la mezcla de las canciones cantadas en francés y ese estilo retro del que os hablaba. En el disco se hace acompañar de la solvente Mocambo Electric Sound Orchestra y el resultado es un atractivo conjunto de temas que se mueven entre lo alegre y lo melancólico, con pequeñas gotas de psicodelia, siempre con ese aire de otra época que se vuelve original en la voz y las letras de la francesa... no en vano se la ha llamado "swinging mademoiselle"...

La propuesta de Caroline Lacaze es mucho más que atractiva... es enérgica y pasional, realizada desde el corazon, es soul y funk desde una perspectiva francesa... no os la perdáis...


L'Etrange




En Route (trailer album)




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Soul / Funk /

Si os hablo de The Sweet Vandals, os estoy hablando de talento y calidad. Un buen hacer basado en un soul-funk con aires vintage... y de Madrid...

Una banda potente y poderosa que nos regala distintas formas de ver un mismo estilo. Y lo hacen estupendamente bien... de hecho están bastante reconocidos a nivel europeo, con giras en distintos países y actuaciones en programas tan importantes como el Rockpalast de la WDR alemana o actuaciones en directo en la BBC...

El grupo comenzó su andadura allá por el 2007, con un debut de título homónimo en el que ya marcaban su personalidad y su imponente puesta en escena. Y, por supuesto, su estilo, ese Soul-Funk inconfundible, lleno de erotismo, de la intensidad de una música negra interpretada a las mil maravillas... como ellos mismos dicen en su web:

 "... podemos escuchar  funk ero frenético marca de la casa, aunque también hay espacio para un acercamiento a las producciones de Hi Records o a los grandes discos de Atlantic. Podemos escuchar la inconfundible voz de Mayka saturar la cinta sin contemplaciones o susurrarnos al oído en una hermosa balada soul. También hay espacio para la experimentación en atmósferas casi fronterizas, cuerdas, metales, coros… es un disco trabajado como una unidad, con diferentes propuestas pero sin duda con coherencia y toneladas de alma..."

... no podría estar mejor descrito... 

En el 2009 publicaron su segundo trabajo "Love Lite" y dos años más tarde, en el 2011, salió a la luz "So Clear". Siguiendo con esa dinámica de publicar disco cada dos años, en este 2013 nos traen el que es ya su cuarto trabajo "After All", esta vez con su propia discográfica "Sweet Records"... lo que promete futuras salidas de música negra, ya con marchamo totalmente nacional... y eso nos hace muy, muy felices... sólo puedo recomendaros fervientemente a este grupazo... The Sweet Vandals son, en cuerpo y sobre todo en alma, espectaculares...




Better Than I Am




After All (Presentación del Disco)




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Jazz / Soul / Funk /

El pasado lunes 5 Agosto fallecía otro de los grandes de la música, George Duke, debido a una leucemia linfocítica crónica. Tenía 67 años...

El estadounidense fue productor de gente como Miles Davis o Smokey Robinson, y como teclista participó en discos de Frank Zappa, Cannonball Adderley y en el "Off the Wall" de Michael Jackson, siendo en los años sesenta donde consiguiese su mayor reconocimiento tanto en el jazz como en el soul, funk y blues...

En solitario llegó a grabar más de treinta discos, el último, "Dreamweaver", publicado el pasado mes de Julio y cuyas composiciones estaban impregnadas del dolor por la muerte de su esposa en el 2012.

George Duke, ganador de un Grammy, fue un grande, un músico que dominaba cada una de las facetas musicales con las que convivió... Descanse en Paz...




Trippin'



D.E.P.
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Soul /

Si os gusta el Soul, el soul de verdad... "Victim of Love" de Charles Bradley puede ser vuestro disco del año. Sin duda...

Porque este sesenteañero (nació en el 1948) publica en este 2013 su... segundo disco, después de debutar -sí, sí debutar- en el 2011 con el discazo "No Time For Dreaming"... y de haber trabajado en multitud de oficios llevando una vida tan intensa como la música que lleva a sus discos.. .porque su soul tiene esa inconfundible intensidad vital del que ha llevado una vida dura, díficil y compleja. Una vida que ha dado pie, incluso a un documental... no es para menos...

Su soul es un soul clásico, pero no retro, no hay nada vintage en su música, salvo las inevitables y bienvenidas referencias... hubiera estado bien conocerlo cuando intentaba ganarse la vida imitando a James Brown, derrochando su poderosísima voz, potente y dura en un Brooklyn más hostil del que podemos imaginar... viviendo en la calle, en la pobreza... un auténtico superviviente, admirable... que, imitando a su ídolo, encontró su propio porvenir y su fortuna...

A todo esto ayuda la banda que lo acompaña, la Menahan Street Band, con Thomas Brenneck al frente, colaborando en la creación de los temas del disco, lo que dota al trabajo de un peso específico más importante y llena este "Victim of Love" de un soul de toda la vida, emocional, profundo, intenso a más no poder...

Imitando a James Brown, Charles Bradley he llegado a su propia intensidad... y, hoy por hoy, es de lo mejor que podemos encontrar en esa nueva ola de cantantes soul, una generación que recoge el testigo y le da un nuevo impulso al soul actual... aunque uno de los mejores representantes de esa  "nueva generación" tenga más de sesenta años... Disco imprescindible...




Victim of Love



Strictly Reserved For You



Que lo disrutéis...
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Soul Pop / Blues Rock /

En mMusic habéis tenido multitud de artistas que debutaban con un trabajo extraordinario. Y hoy os traigo otro absolutamente fantástico... 

Se trata del primer álbum de Trixie Whitley, "Fourth Corner". Aunque para ser sinceros, es su primer largo, pero no su primer trabajo. Esta belga afincada en Brooklyn y nacida en Junio del 87, es hija del cantautor Chris Whitley y ha participado en sus discos desde finales de los noventa, siendo muy, muy niña. Fue DJ con apenas once años en el museo belga de arte moderno. En el 2008 y 2009 publicó sendos EPs, ya con su nombre, y uno de esos EPs, el primero, "Strong Blood", lo recibió Daniel Lanois (productor de U2 y Bob Dylan) en un festival de música en Bélgica, de manos de su madre. Así llegó a ser la cantante del grupo Black Dub que publicó en el 2010 un disco de título homónimo...

Tras un EP del 2011 que recogía un directo, en este 2013 publica, por fin, su trabajo largo, el ya mencionado "Fourth Corner" en el que ha sabido rodearse de gente que sabe muy bien cómo funciona esto... en la producción encontramos a Thomas Bartlett, que ha trabajado con artistas de la talla de Glen Hansard, Antony and the Johnsons, Grizzly Bear o The National... o el ingeniero Pat Dillett, que lo ha hecho con David Byrne o St.Vicent 

Centrándonos en el disco, encontraréis cierta variedad de influencias en el estilo. Pero todas ellas se magnifican con la extraordinaria voz de Trixie, profundamente conmovedora y emocional. Hay mucho de Soul, de Blues mezclado con Rock, de Pop-Blues y Pop-Soul...  todo ello en unas melodías extraordinarias con unas letras muy bien escritas y unas canciones ejecutadas e interpretadas a la perfección.

En definitiva, un debut impresionante y muy, muy atractivo. Trixie Whitley nos deja un debut lleno de experiencia, pero sobre todo, nos enseña una artista de la que es imposible no hacerse incondicional...




Need Your Love



Breathe You In My Dreams



A Thousand Thieves



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Indie Soul / Retro Soul - Pop /

El pasado 7 de mayo salió a la venta el segundo largo de los Fitz and the Tantrums, uno de mis grupos preferidos, incluso cuando se alejan de mis cánones musicales, como en esta ocasión...

Tras aquel espectacular "Pickin' Up the Pieces" del 2010 y dos EPs a cual mejor; el irrepetible "Songs for a Breakup, Vol 1", del 2009, (al que, a día de hoy, aún sigo enganchado...) y "Santa Stole my lady" del 2010; ahora nos presentan "More Than Just A Dream", con el que se han ido a Elektra Records para realizarlo.

Un disco algo diferente. Un trabajo en el que vais a encontrar algo distinto a lo que la banda de Los Ángeles nos tenía acostumbrados, abandonando en parte su estilo de soul indie Motown, con ciertos aires mod, del "Pickin'..." para pasarse a un formato más ecléctico y heterogéneo, más sintético y electrónico. Y, por supuesto, más bailable. Mucho más bailable... algo así como una especie de espíritu danzarín que se empeñe en saltar directamente de los sesenta a los ochenta...

La banda parece querer evolucionar, experimentar y ver qué tal. Y les sale bien. Porque interpretar soul contemporáneo puede hacer caer en la etiqueta de un retro-soul que muchos ya tienen, haciéndolo magistralmente bien. ¿Por qué no añadir más elementos a ese denominador común?. Eso hacen los Fitz and the Tantrums. Sonidos electrónicos, ochenteros, incluso festivaleros, algo de hip-hop, new wave y, por supuesto, una raiz soulera inconfundible... elementos con lo que es imposible no bailar cada una de las melodías que nos proponen y acabar tarareando todos y cada uno de los doce temas del disco... (os aseguro que en la autovía, el que me vea desde otro coche, debe alucinar...)

Fitz and the Tantrums es uno de esos grupos que me gustan mucho. Desde su retro soul hasta esta nueva propuesta más ecléctica. Os los recomiendo...


Out of my League




Spark




6AM




The Walker




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Soul / Soul-Pop / Jazz-Pop / Neo-Soul /

En mMusic os he hablado algunas veces de las grandes voces del soul contemporáneo. O del Soul-Pop. (...todos tenéis los nombres en la cabeza ya que algunas se han vuelto tan mediáticas que es imposible no conocerlas...)

Hoy os traigo otra de esas voces espectaculares, de esas gargantas con talento innato que se percibe desde la primera nota que se escucha. Se trata de Alice Russell, una voz portentosa que se llevaría por delante muchas de las mencionadas anteriormente en mMusic. Y os la traigo con motivo de la publicación de su último trabajo "To Dust" que salió a la luz el mes pasado.

De formación clásica, hija de músicos e intérprete vocal y de chelo, Alice comenzó su carrera colaborando con gente como  Will Holland o grupos como Bah Samba, Nostalgia 77 o Kushti. Toda estas colaboraciones iniciales le han dado el bagaje extraordinario de unos estilos musicales que se mueven entre el soul latino, el hip-hop, el house y, por supuesto, el soul clásico de toda la vida, con aderezos de pop y de pop-jazz y pop-soul.

En el 2004 publicó su primer largo de estudio y desde entonces siempre se ha mantenido en la élite de voces  del soul, para la crítica especializada, porque aún no ha dado ese salto mediático que merece. Sin duda alguna...

En "To Dust" nos vuelve a deleitar con su voz extraordinaria, con su alma que, más que británica, parece del Detroit de finales de los sesenta. Alice Russell nos trae un disco de excelente calidad que merecería estar en lo más alto de ese podio mediático del neo-soul actual. Lo estará... Porque se lo merece... Al tiempo...


(...os dejo el mismo tema, en dos versiones, para que podáis disfrutar de su fantástica voz...)

Heartbreaker (Oficial)




Heartbreaker (Live in Session)



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Espectacular el disco de hoy...

Se trata de "The Glorious Dead" del grupo The Heavy. Un trabajo lleno de Soul descarado y de Rock enérgico, algo sexual, algo chulo pero siempre poderoso y arrollador (incluso en el par de baladas del disco...) con composiciones frescas pero intensas...

The Heavy es un grupo inglés que nos presentan en este 2012 su tercer trabajo ya, el que parece que les va a catapultar a una fama mundial, porque el disco, sin duda, se lo merece por su fuerza, su pureza y su talento natural e indiscutible...

Y no estamos tan sólo ante un soul revival tan de moda. No. Ellos toman ese soul de raices rotundas y lo exprimen en su propia personalidad... sin romper el molde sagrado, pero recorriendo su propio camino... soul, rock, funk, blues... y mucha personalidad para arrollar con todo lo que se ponga por delante... pero también encontráreis algo de garaje, de hip-hop, incluso Góspel... lo dicho, sin complejos... Sí, pertenecen a eso que han llamado Neo-Soul, pero ellos no se quedan ahí...

Destacable, sin duda, la poderosa y carismática voz de Kelvin Swaby, personal, potente, de ésas que no os dejaran indiferentes, con un tono versátil, reversible e impresionante... es mucho más que energía y personalidad... es ese aire a lo James Brown del siglo XXI, más elegante y sofisticado, pero igualmente visceral...

El Soul tiene muchas caras y algunas son tan contundentes como la propuesta de The Heavy. Diez temas imprescindibles de algo mucho más que Neo-Soul...




What a Makes a Good Man




Can't Play Dead




 Que lo disfrutéis...
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Kylie Auldist tiene una voz portentosa con un talento innato indiscutible. Una voz poderosísima ideal para el tipo de música que ella interpreta, el soul y el funk con aires retro de Motown.

Una música que, como ella misma dice, canta con sentimiento y pasión desde el primer día que pudo hablar. Hablamos de soul melódico y funk al estilo deep-funk, que os puede recordar en algún caso a los mejores momentos de voces como Sharon Jones...

Tras pasar por numerosas bandas de soul y funk, esta australiana recaló en The Bamboos y desde ese grupo decidió sacar disco en solitario, debutando en el año 2008 con el fantástico "Just Say", que llevaba una especie de subtítulo que decía: "The Bamboos Present Kylie Auldist", en lo que era una perfecta definición, porque en ese disco el grupo acompañaba a la cantante y, no sólo eso, Lance Ferguson, el líder de The Bamboos, era también compositor y productor en este disco. La vinculación con el grupo es más que evidente. 

En el año 2009 repite fórmula y publica "Made of Stone", también con el acompañamiento del grupo y las composiciones conjuntas con Ferguson. Un poco más soul y menos funk bailable, pero sin tocar mucho, que lo bueno, bueno es...

Y ahora en el 2012 -tras publicar un Ep en el 2010- nos trae su tercer album largo "Still Life", en línea continuista y muy marcada. Permanece la coproducción con Lance Ferguson y la vinculación en forma de colaboración con The Bamboos

Si bien, en este trabajo, hay más equilibrio que en los anteriores, unas gotitas de ska y una instrumentación más elaborada y cuidada. Una pequeña evolución sin muchos cambios. Insisto, lo bueno, si realmente lo es, no merece la pena cambiarlo...

Kylie Auldist tiene una voz portentosa y especial para el soul y el funk, Y con este "Still Life" vuelve a sacar a la luz la música que lleva en las venas... 



Still Life




Counting on You




Que lo disfrutéis...
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Clairy Browne and The Bangin' Rackettes hacen algo perfectamente conocido y reconocible...

Sí, desde las primeras notas os llegarán referencias más que claras de soul norteño, Doo-Wop, Gospel... todo está claro, las cartas sobre la mesa y no hay ni trampa ni cartón.

A partir de ahí se construye un grupo que entra de lleno en esta nueva ola de grupos que se mueven dentro del revival aunque éste lo hace de una forma descomunal, demoledora, rotunda...

Cogen el soul de Etta James o la Tina Turner soulera y le dan su propio toque actual, su propia fuerza; montan su show, su propio espectáculo, su maquillaje, sus peinados... y el resultado de todo ello nos retrotrae a los años 50-60 como si de una película de ciencia ficción se tratase. Tal cual.

A ese impresionante resultado final se llega fundamentalmente con dos ingredientes: pasión por el soul cincuen-sesentero y cierto talento musical.  Y este grupo tiene ambas cosas de sobra. Comenzando por la impresionante voz de Clairy Browne, que maneja a la perfección su voz en cada quejido, en cada nota, en cada modulación de su garganta. Una auténtica diva francamente espectacular, os lo aseguro, perfectamente arropada por sus Bangin' Rackettes que ponen los doo-wop y el ambiente de downtown justo...

El grupo, de nueve miembros, incluída la propia Clairy, se formó en el 2009 y es originario de Melbourne ni más ni menos. Sus directos son un auténtico espectáculo, con performances incluidas, entrando con música desde la calle o incorporándose los músicos desde las propias filas del auditorio, todo rematado por esa presencia de la cantante que lo llena todo a partir de ahí...

En este 2012 nos presentan su disco largo de debut "Baby Caught The Bus", lleno de calor, humo, sudor y mucho aire retro impecablemente interpretado.

Clairy Browne and The Bangin' Rackettes se apuntan a la moda revival, pero no lo hacen de un modo cualquiera. Lo hacen con el talento y la genialidad de los que parecen haber nacido en otra época... aquella en la cantan... No so los podéis perder...



Love Letter




Vicious Cycle




Bang Bang




Que lo disfrutéis...
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